Dirk Baranek

Future mobility: the transport solutions of the future are already here with us today. A progress report.

People working on the transport solutions of the future need to base their ideas on the premise that cars – in the way they’re driven by the masses today – will be just one of a number of transport building blocks, not the crux of transport systems. They will be replaced by a network of completely different modes of transport, ways for humans to satisfy a basic need and travel as quickly and conveniently as possible from A to B. At least that’s the theory. And what will it look like in practice? Not bad actually. As we discover in this personal review.

Of luxury – and the luxury of not owning a car
I live such a life of luxury: since the beginning of the millennium, I’ve no longer owned a car. Hang on, isn’t owning a car what a life of affluence is all about? Free access to everything – a given right? Well until now, yes. But times change. The role of cars as status symbols is gradually becoming passé. Younger people in particular gravitate towards different status symbols like smartphones. But coming back to my travel habits, of course I do drive a car, in fact I love driving. But using a car to satisfy my travel needs is just one part of the jigsaw puzzle. Admittedly, it really helps living in a place like Stuttgart, a city regarded by many as pioneering when it comes to transport solutions. This role goes back to the early 20th century. It was here that the first Mercedes was engineered, ringing in the era of the automobile. It is also here that not only Daimler and Porsche now have their HQs, but also companies that furnish and fuel the global automotive industry like Bosch, Mahle, Eberspächer and the CODE_n partner Trumpf.

Stuttgart is the heart and lungs of the German carmaking industry, which makes it all the more interesting to find people here already shaping an alternative future for travel solutions. It sometimes feels like a huge laboratory. So as a contemporary of the car-less generation, what does my day travelling around this area look like? To answer that question, we need to assess the things I have on my to-do lists.

Local travel: horses for courses
carsharing StuttgartIf my destination is fairly near – ie, within 20km – the first question is whether the pretty efficient local transport network can get me there. In my case I have the underground, suburban trains and trams to choose from. I can work out the best way to get there by consulting an app offered by the local transport company. While doing this, I can also buy a ticket on my smartphone.


Janina Benz

mytaxi: “The media coverage was particularly impressive. Days after CODE_n, people were still blogging, tweeting and posting about myTaxi.”

Now that a month has passed since CeBIT took place, we were curious about the CODE_n12 Award winner, and asked the team at myTaxi what they’ve been up to since the trade show. MyTaxi’s marketing manager, Mareike Bruns, and location manager for Hamburg, Fabian Mellin, are no doubt familiar to most of our readers because they accepted the prize at the CODE_n Award Show. We interviewed the two of them and asked about their personal impressions of CeBIT.


Gerhard Müller (E&Y), Ulrich Dietz (GFT), Mareike Bruns & Fabian Melling (myTaxi)

Janina Benz: CODE_n took place about a month ago. The press coverage of the finalists and visitor interest in CODE_n exceeded all expectations. What hopes and ambitions did you bring along to CeBIT four weeks ago?

myTaxi (MB): The CODE_n Award offers startups the unique opportunity to present themselves to professionals and specialists on an international stage. We wanted to use this innovative framework to effectively position our young business venture in the media limelight and establish important contacts. Of course, our ultimate goal was to take home the prize, but none of us seriously thought we would.

JB: Looking back, how would you describe the 5 days spent at CeBIT?

myTaxi (FM): myTaxi attracted overwhelming attention. Interested end users, bloggers, journalists, investors, even politicians came by our stall to find out more about the app. This not only met our expectations but exceeded them by far. The week in Hanover was simply amazing! Not to mention the fantastic atmosphere in Hall 16 and the amazing support of the CODE_n team.

JB: Having won the CODE_n contest, we’re dying to know what you’ve done with the trophy?

myTaxi (MB): The trophy survived the move to our new location and has been given a place of honor in the office with a view of the Elbe.

JB: What happened after CODE_n? Were any of the contacts or stimuli immediately fruitful? Have any of your plans progressed faster as a result?

myTaxi (FM): Definitely! The many interesting discussions we had allowed us to exchange ideas that have directly affected our day-to-day work. The media coverage was particularly impressive. Days after the trade show, people were still blogging, tweeting and posting about myTaxi.

JB: A Facebook group has been established for the CODE_n Community, allowing members to continue the exchange of ideas among participants. How important do you consider this networking within the startup scene?

myTaxi (MB): The startup market moves ahead at breakneck speeds. At myTaxi, we don’t intend to miss the boat on new opportunities. Successful exchange and networking among startups is essential for this. CODE_n offers just the right platform to ensure this takes place, allowing startups to keep their finger on the pulse of fast-paced innovation.

JB: Apropos startups: A few days ago, we heard reports that the Berlin-based company Taxi Pay is working with the Viennese software firm FMS/Austrosoft to release an app. What do you make of this new competitor? Are they producing a very different type of product or is it an obvious copycat?

myTaxi (FM): We haven’t tested the app yet, so we can’t really make an assessment. myTaxi was the first app to hit the market, making it the pioneer of taxi apps. Actually, we’re pleased that myTaxi has been so well-received and even inspired other service providers. What makes us so different is the fact that we don’t have a control center. myTaxi is independent, transparent and distinctly individual. We establish a direct connection between driver and passenger that allows both parties to get in touch with each other. Passengers can view the driver’s profile details, complete with a picture, and review the ride in the end. The evaluation at Taxi.eu does not affect the order process when calling for a taxi, so good performance reviews do not directly affect the individual drivers.

JB: Time is really marching on for you guys. What kinds of things can we expect from you in the coming months?

myTaxi (MB): All kinds of things! We plan to relaunch the myTaxi app at the beginning of May. You can look forward to great new features combined with a new design, new functionality, and a whole new user experience. Internationalization is also at the top of our priorities list, but we can’t reveal which cities are next in line for our service – that’s top secret. 🙂

JB: Thanks for the interview. We wish you continued success and the best of luck


Janina Benz

Looking back at CODE_n: PR and social media success at CeBITCODE_n Rückblick: PR und Social Media Erfolge auf der CeBIT

The first ordinary working week after CODE_n has come to an end – and we survived it! At first it was difficult getting back into the day-to-day office routine. We missed the comfortable sneakers, the constant activity, and of course the Red Bull. But most of all, we missed the CODE_n community. Over the five days of CeBIT, the collective enthusiasm for the initiative led to a true symbiosis between the organizational team, the partners and the finalists. There was even a real sense of belonging – let’s call it the CODE_n spirit!

Hanover is now far away again, and we’re all back in the office as usual. We launched into the CeBIT follow-up work right away on Monday. What successes did CODE_n achieve? Were the finalists satisfied? What can we do better next time?
CODE_n’s media resonance at CeBIT was sensational and exceeded all of our expectations. We haven’t received all of the press clippings yet, but so far, we’ve recorded press activity in 16 countries totaling a reach of over 51 million media contacts.
But what does this actually mean? Looking at German print publications alone, we were featured in 130 articles in newspapers and magazines with a total publication of 13 million copies!


CODE_n: Media Coverage at CeBIT 2012

IT and Internet savvy is something practically every CeBIT visitor has. So we appealed to the social media skills of our finalists and encouraged them to tweet along with us. With an average of 107 tweets per day, CODE_n seriously rocked the Twittersphere!

CODE_n wasn’t just one of the most popular hashtags, it was also one of the most discussed and most frequently mentioned topics. In terms of Twitter popularity, we even outranked a number of big players. So we’d like to say thank you to the Twitterati for making this possible – you’re stars!


Selected publications:

National Press:


ZDF heute





International Press:

Computerworld (USA)

techweek (Spain)

Executivos (Brazil)



Die erste Arbeitswoche nach CODE_n ist geschafft. Anfänglich war es schwer, wieder in den Büroalltag zurückzufinden. Wir vermissten die bequemen Turnschuhe, den regen Trubel und natürlich das Red Bull. Doch am allermeisten fehlte uns die CODE_n Community. Während der fünf CeBIT-Tage hat die kollektive Begeisterung nicht nur eine Symbiose aus Organisationsteam, Partnern und Finalisten, sondern auch ein echtes Zugehörigkeitsgefühl entstehen lassen – ich nenne es einfach mal CODE_n Spirit!

Hannover haben wir viele Kilometer hinter uns gelassen und sind wieder zurück im Alltag angekommen. Am Montag ging es dann zügig los mit den Nachbereitungen der Messe. Welche Erfolge konnten wir mit CODE_n erzielen? Waren die Finalisten zufrieden? Was können wir beim nächsten Mal besser machen?
Die Medienresonanz zu CODE_n bei der CeBIT war sensationell und hat all unsere Erwartungen übertroffen. Zwar sind noch nicht alle Clippings bei uns eingetroffen, aber bisher konnten wir schon Presseaktivitäten in 16 Ländern sowie eine Reichweite mit mehr als 51 Mio. Kontaktdaten verzeichnen.
Doch was genau verbirgt sich hinter einer solchen Aussage? Ziehen wir als Beispiel die Resonanz in den deutschen Printmedien heran, dann sprechen wir von 130 veröffentlichten Artikeln in Zeitungen und Magazinen mit einer Gesamtauflage von 13 Mio. Exemplaren – wow!


IT- und Web-Affinität gehören zu jeder Grundausstattung eines CeBIT Besuchers. Aus diesem Grund haben wir an die Web 2.0-Versiertheit unserer Finalisten appelliert und sie motiviert, aktiv mit uns um die Wette zu twittern. Mit durchschnittlich 107 Tweets pro Tag haben wir es tatsächlich geschafft, dass CODE_n die Twittersphäre gerockt hat.

CODE_n war nicht nur einer der meist genutzten Hashtags, sondern auch gleichzeitig eines der meist erwähnten und diskutierten Themen. Damit konnten wir sogar zahlreichen Big Playern den Rang ablaufen. Ein großes Dankeschön geht dabei an alle fleißigen Twitteristi, welche mitgeholfen haben, dies zu ermöglichen – ihr seid spitze!

Anbei noch ein paar ausgewählte Veröffentlichungen:

Nationale Presse:


ZDF heute





Internationale Presse:

Computerworld (USA)

techweek (Spain)

Executivos (Brazil)


Michael Hehn

CeBIT 2012: CODE_n Diary Day 4CeBIT 2012: CODE_n Diary Day 4

Who thought that after the award show the atmosphere would be less dynamic than on the days before was wrong. Punctual and in a good mood, though in some cases without having had enough sleep, the 50 finalists started their CeBIT day.

Later, the blogger tour organized by CeBIT and t3n visited hall 16. After some words of welcome by Andrea Wlcek the participants had the opportunity to visit some of the booths. We´re looking forward to read their posts!

Our last CODE_n party

And in the evening, it was party time again in the CODE_n Club – unfortunatelly for the last time. Accompanied by music and drinks, everybody was networking and – of course – celebrating. But also some melancholy was in the air, as the time to say good bye is getting closer.

What really made us happy yesterday: Amazing press coverage – for example by Germany´s national newspaper “Frankfurter Allgemeine Zeitung”.
But the highlight came in the evening, when CODE_n made it to the main evening news on German TV.

Enjoy your remaining hours at CeBIT 2012!

*The FAZ is CODE_n media partner.Wer dachte, dass es am Tag nach der Awardnacht weniger dynamisch zugeht, hatte sich getäuscht: Pünktlich und gut gelaunt, wenn auch nicht in allen Fällen ausgeschlafen, gingen die 50 Finalisten wieder ans Werk. Und konnten sich über viele Besucher freuen.

Am Mittag enterte dann die Bloggertour von CeBIT und t3n die Halle 16. Nach einführenden Worten zum Projekt CODE_n durch Andrea Wlcek hatten die Teilnehmer dann die Möglichkeit, an einigen der Stände Gespräche zu führen. Wir sind schon gespannt auf die Beiträge.

Die letzte CODE_n-Party

Und am Abend hieß es dann zum letzten Mal: Party Time mit DJ im CODE_n Club. Bei Musik und Drinks wurden fleißig Kontakte geknüpft – und es wurde natürlich auch gefeiert. Aber ein wenig war auch Melancholie zu spüren, da der Abschied aus Hannover in greifbare Nähe gerückt ist.

Was uns gestern besonders gefreut hat: Tolle Berichte in der Presse – zum Beispiel in der FAZ* unter dem Titel “Die junge Garde der IT“.

Das Highlight war jedoch der Bericht des ZDF, der es sogar in die Hauptnachrichten um 19 schaffte. CODE_n ist ein riesiges Thema in den Medien.

Wir wünchen schöne restliche Stunden auf der CeBIT 2012!

*Die FAZ ist Medienpartner von CODE_n.

Janina Benz

CeBIT 2012: CODE_n Diary Day 3 – And the winner is…CeBIT 2012: CODE_n Diary Day 3 – And the winner is…

After six months of intensive preparation CODE_n yesterday reached its peak – the announcement of the CODE_n Award winner!

The last four CeBIT days just flew by. Also yesterday – time was just running between pitches, press interviews and the visit of Germany´s economic minister Philipp Rösler.

Directly after the trade fair ended for that day the highlight of the CeBIT week began. When all 50 finalists were asked to come on stage, the excitement was huge.

Moderator of the show was Khadra Sufi, who was guiding through the show with humorand charm, having fun on stage with Ulrich Dietz (GFT), Gerhard Müller (Ernst & Young) and Dr. Josef Reger (Fujitsu)
The tension was rising when the Top 10 were annonced: Orderbird, Transfluent, myTaxi, Synchronite, Corruption Trak, Arnega, Map My Story, Drive Now, Appear and Yavalu.

And then, THE moment was there: Although I already knew who the winner would be, I had goose bumps during the whole evening and was looking forward to see the final moment of the show. Gerhard Müller opened the envelope – “and the winner is… myTaxi”.

The myTaxi team was accompanied by thunderous applause when they entered the stage, looking really happy.

But as Johanna from our CODE_n team always says: “Everybody is a winner!”. The last five days with you were amazing – and even if there´s one CODE_n day left, we already like thinking back to the past days.
We cross our fingers for you and are sure, that you all will go your way.Nach sechs Monaten intensiver Vorbereitungszeit konnten wie uns gestern endlich auf den Höhepunkt freuen – die Bekanntgabe des CODE_n Award Gewinners.

Die letzten vier Messetage sind einfach nur an uns vorbeigeflogen. Auch der gestrige Tag verging im ereignisreichen Messealltag zwischen Pitches, Presseinterviews und dem Besuch von Philipp Rösler wieder in Windeseile.

Direkt nach Messeschluss um 18 Uhr begann dann der Höhepunkt der CeBIT-Woche: Als alle 50 Finalisten zur Begrüßung auf die Bühne gebeten wurde, war die Aufregung vor dem großen Moment spürbar.

Für die Moderation konnten wir Khadra Sufi gewinnen, die mit Charme und Witz durch die Show führte und auf der Bühne fröhlich mit Ulrich Dietz (GFT), Gerhard Müller (Ernst & Young) und Dr. Josef Reger (Fujitsu) scherzte. Dann wurde es richtig spannend: Zunächst wurden die Top 10 bekanntgegeben: Orderbird, Transfluent, myTaxi, Synchronite, Corruption Trak, Arnega, Map My Story, Drive Now, Appear und Yavalu.

Dann wurde es ernst: Obwohl ich schon wusste, wer der Gewinner sein würde, hatte ich eine Gänsehaut über die ganze Show hinweg und fieberte dem Finale entgegen. Im spannenden Moment öffnete Gerhard Müller den Umschlag – „And the winner is… myTaxi“

Tobender Applaus erfüllte die Halle; und dem myTaxi Team war die Freude auf der Bühne anzusehen.

Doch wie Johanna aus dem CODE_n Team immer zu sagen pflegt: „Ihr seid alle die Gewinner der Herzen!“ Es waren fünf unfassbare Tage mit euch – und selbst wenn CODE_n12 noch nicht ganz vorüber ist, denken wir schon jetzt gerne an die vergangenen Tage zurück. Wir drücken euch allen die Daumen und sind uns sicher, dass ihr alle euren Weg gehen werdet.

Janina Benz

CeBIT 2012: CODE_n Diary Day 2CeBIT 2012: CODE_n Diary Day 2

CODE_n was rocking today! While it was still quiet in the morning, after the first hours it got very crowded in hall 16.

Our finalists were very busy with presenting, pitching, networking and answering a lot of questions. Addionally we got published today with a blog post on the CeBIT blog, which contains a behind the scenes perspective on the CODE_n project.

Of course we were busy as well and were wandering from booth to booth and talked to all of our finalists and even interviewed some of them. We want to say thank you for your time, nice talks and the funny moments we had while recording the videos.

Below you can find the first two videos from Dundu and myTaxi abd the rest will follow tomorrow. We would have loved to interview all of you but the time space makes this immpossible, so for this reason we had to choose some of you randomly.

Heute ging es richtig rund auf der CeBIT und ganz besonders bei CODE_n. Am frühen Morgen war es noch ruhig. Langsam aber sicher trudelten dann aber immer mehr Menschen in die Halle, bis wir sogar die Presse Loungs kurzeitig räumen mussten- die vielen Messebesucher hatten es sich dort gemütlich gemacht.

Unsere Finalisten konnten sich vor Besucher gar nicht retten und wir freuen uns riesig über die zahlreichen Gespräche, welche wir fleißig beobachtet haben. Passend dazu wurde heute auch ein Blogbeitrag auf dem CeBIT Blog veröffentlicht, der einige Hintergrundinformationen zum CODE_n Projekt bereithält.

Natürlich waren wir auch noch fleißig und sind gestern und heute von Stand zu Stand gegangen und haben mit allen gesprochen sowie mit einigen ein paar Videointerviews geführt. Wir sagen nochmal vielen lieben Dank für eure Zeit und die vielen netten Gespräche und den einen oder anderen lustigen Moment.

Die Links zu den Interviews mit Dundu und myTaxi findet ihr hier und morgen folgen dann die restlichen Videos. Leider reicht die Zeit nicht um alle 50 Finalisten zu interviewen, deswegen haben wir und für einige wenige entschieden.


Janina Benz

CeBIT 2012: Ready to rumble! CeBIT 2012: Ready to rumble!

Tomorrow is the official start of CeBIT 2012 and the last couple of days have been very busy.

Already on Saturday the first part of our CODE_n team made its way to Hanover and took care of the last preparations in our hall of innovation.

The second team, which included me, started this morning at 7.30 am by car and we arrived just in time to take part in the press conference.

After six months of intense planing, finally seeing the hall, the finalists and the partners is overwhelming!

The next couple of days will be a once in a lifetime experience. We will enjoy the last silent hours before tomorrow CeBIT12 opens its doors and is welcoming thousands of visitors.

Check out our daily picture update on Facebook and get the CODE_n feeling!


Today’s press review about CODE_n (German):

Tagesspiegel: 50 Ideen für morgen – Ein Unternehmer aus Stuttgart lobt einen Preis für die junge Avantgarde aus.

Handelsblatt: Die Cebit will von Startups lernen

FAZ: Wie die Avantgarde auf die Cebit kommen soll: Formel CODE_nTomorrow is the official start of CeBIT 2012 and the last couple of days have been very busy.

Already on Saturday the first part of our CODE_n team made its way to Hanover and took care of the last preparations in our hall of innovation.

The second team, which included me, started this morning at 7.30 am by car and we arrived just in time to take part in the press conference.

After six months of intense planing, finally seeing the hall, the finalists and the partners is overwhelming!

The next couple of days will be a once in a lifetime experience. We will enjoy the last silent hours before tomorrow CeBIT12 opens its doors and is welcoming thousands of visitors.

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Today’s press review about CODE_n:

Tagesspiegel: 50 Ideen für morgen – Ein Unternehmer aus Stuttgart lobt einen Preis für die junge Avantgarde aus.

Handelsblatt: Die Cebit will von Startups lernen

FAZ: Wie die Avantgarde auf die Cebit kommen soll: Formel CODE_n

Oliver Gassner


Mobilista, blogger and business angel Heike Scholz talked to us about the future of BlackBerry and Windows Mobile, about Jason Calacanis, what the new toughness in patent battles means for startups, and in which kind of startup she would invest.

Oliver Gassner: Hello Heike, would you please introduce yourself to our readers?

Heike Scholz: I’m a consultant, blogger, speaker, and business angel, and I’m sure I have a couple of other roles that don’t have such clear labels. At any rate, I’ve been in the mobile business for the past six years.

OG: Was the degree of “mobilization” that we have today imaginable 6 years ago?

HS: Yes, absolutely. I had actually expected it much sooner.

OG: Are we lagging behind Japan and the United States? Or who is leading the way in “SoLoMo” (social, local, mobile)? South Korea?

HS: Asia is certainly ahead of us with its passion for innovation and speed. Specifically, Japan, South Korea, Taiwan, Singapore, and in some areas, Indonesia and Thailand, to name a few countries. The U.S. was far behind us for a long time, but they’ve caught up so dramatically in the past five years that they’ve overtaken us with ease. European countries like Britain, Spain and some Scandinavian countries are also ahead of us.

OG: We’re currently witnessing a battle between Android and iOS. Do we still have to give any thought to Windows Mobile and Blackberry? And will Android eventually crush iOS?

HS: Windows Mobile, definitely. The behemoths Nokia and Microsoft have enough resources to keep up the pace. And the Lumia 800 shows that Nokia should not be underestimated.
BB is a different story, however. Things are looking bad – the decline, especially in the States, has been massive. BB is still holding its own in Asia, but it’s uncertain what’s going to become of them. Android is already the leading OS and will remain so in future, no doubt about that. Apple has always been a premium niche provider, and it remains to be seen whether Apple will return to focusing on that role, or whether they also want to be present in the mid-price segment. In the overall perspective, in terms of sales figures, iOS and other operating systems will not have a chance against Android for a while.

OG: Is it conceivable that a new player could show up and reshuffle the market? PalmOS blew it – but why? On the face of it, the Pre was a cool little machine.

HS: Almost anything is conceivable in this highly dynamic market, including the appearance of a new player who could play a relevant role. Palm failed because of two things: It did not sell enough devices to achieve critical mass, and it did not succeed in establishing an ecosystem of apps and services associated with them. Developers were looking forward to PalmOS, but they need to be given a reason to develop for a platform. And that reason is always associated with good monetization. Palm didn’t create that opportunity.

OG: Let me toss the word “patents” in the ring. Aren’t they a massive risk in the mobile market? Currently, things still revolve primarily around hardware, but at some point software will also be affected. Things will then get hard for startups, won’t they?

HS: Patent disputes per se are not new in the mobile market – we’ve always had them. The conflicts have become tougher as the amount of money to be distributed has grown. The mobile sector is receiving greater attention, also in the media that are now reporting on it, something they haven’t done in recent years. And there’s another aspect: manufacturers, currently above all Apple, are trying to prevent the sale of certain devices to protect their market position. This is new in this form in the mobile market, and it now extends to design parameters – see Samsung vs. Apple. I’m sure this will also happen with software, but in my opinion it won’t hinder the market significantly. Things never become easier for startups as the market develops, and as things stand today, every startup should program “cleanly”. Lawyers definitely will not be out of work in the mobile market in future.

OG: What’s the web or mobile app that changed your life or work the most over the past twelve months?

HS: Google+ has had by far the most influence on my work as a blogger. The Android app was very good from the outset, and I immediately used it a lot.

OG: And what’s the secret, what’s going to take off? Path is experiencing a mini-buzz at the moment. Can it take on Facebook, G+ and Twitter?

HS: I have to admit that I haven’t had a look at Path yet, so I can’t really say anything about it. What’s going to take off? I think that’s a question that we geeks always ask ourselves. I’m pleased that mobile is becoming a mass market, and I currently don’t see any new killer apps on the horizon. But as I said above, I don’t know everything 😉

OG: When you invest in a startup as an angel, what are you looking for? What you have to see to make you get up and go – or do it right away if you could?

HS: I’m no different than other business angels in that respect: I look for a well-considered concept with a clear market focus, a motivated and qualified team, and a business model. If I’m convinced that a market exists that can be successfully developed in the given constellation, then the startup has my attention.

OG: And what makes you shake your head? Are there no-goes, even if everything you just mentioned is in place?

HS: Not really, but my demands regarding the concept and market orientation are high. I see too many things being implemented simply because they are technically feasible. They often solve problems that don’t exist for users.
OK, there is a no-go. And that’s the occasional VC with whom I haven’t had good experiences. There is often a great deal of ignorance that tends to hurt more than the VC’s money can help.

OG: Do you have any anecdotes of the “surprises” you can encounter as an angel?

HS: There’s a recurring situation that probably every startup seeking an investor has experienced. You give a presentation. You talk for a very long time, countering potential objections, and trying to do everything right. After several hours, you’re happy that the end of the meeting is in sight and that everything went well. Then someone on the other side of the table asks one final question that sends you straight back to square one without collecting 4,000 euros – a question that shows that they didn’t understand a single thing you said. It’s a classic situation, and we’ve all been there.

OG: What do you think of Jason Calacanis? Is he just a loudmouthed egomaniac with good luck, or a “somewhat extroverted character” who really knows what he’s doing?

HS: A would say a bit of everything. In any case, we can’t say he hasn’t been successful. And success is always right.

OG: Well, he really turned Mahalo around in a big way – we’ll see what becomes of it. What do startups really need from the outside – connections, good advice, money?

HS: Depending on how they are positioned and equipped, it can vary. But contacts, tips, money, and above all, internationalization expertise are invaluable for startups.

OG: The CODE_n finalists will be winning exhibition space at CeBIT. What’s your tip for a startup that wants to make the most of that opportunity?

HS: You should look at CeBIT as a fair for establishing contacts. Having a great booth or a mega-colorful presentation is secondary. The most important thing at CeBIT has always been to make appointments in advance and work through them at the fair. Hardly any IT trade fair offers better opportunities for this. But without a detailed plan before the fair starts, you’re pretty much alone at CeBIT as a startup.

OG: If you could nominate one (mobile) startup in Germany, Austria or Switzerland (one that you do NOT hold a stake in or serve as a consultant) for us to interview, who would it be and why?

HS: I would interview myTaxi. They have already attracted quite a bit of attention and have good investors, enabling them to expand. But what makes myTaxi exciting in my eyes is the fact that their mobile service is shaking up an entire industry. You could see it recently when they launched in Austria, and taxi dispatchers put massive pressure on drivers to keep them from working with myTaxi. I find the disruptive potential of mobile solutions fascinating, time and again.

OG: And now a bit of vision. In the CODE_n blog contest, someone had the idea of nanobots controlled by our brain waves that live on our skin and can even send messages. When will this be a reality? 2022, 2042, 2142 or never?

HS: A tough question. When I look at the speed of development in the high-tech sector, I’m tempted to say 2022. Ten years is a long time in these incredibly innovative industries. But it will probably be more like 2042.

OG: We’ll talk again then, maybe via brain wave Skype. Thanks for the interview and your time.

HS: We won’t need Skype then 😉 You’re welcome, I enjoyed it.

 Mobilista, Bloggerin und Business Angel Heike Scholz unterhielt sich mit uns über die Zukunft von BlackBerry und Windows Mobile, über Jason Calacanis, was die neue Härte im Patentkampf für Web-Startups bedeutet und in welche Art von Startup sie investieren würde.

Oliver Gassner: Hallo Heike, würdest du dich unseren Lesern bitte kurz vorstellen?

Heike Scholz: Ich bin Consultant, Blogger, Speaker, Business Angel und ich tue sicherlich noch ein paar Dinge, für die es keine direkte Bezeichnung gibt. Jedenfalls bin ich im Mobile Business unterwegs und das schon seit sechs Jahren.

OG: War das Maß an ‘Mobilisierung’, das wir heute haben, vor 6 Jahren vorstellbar?

HS: Ja, absolut. Ich hatte es eigentlich schon viel früher erwartet.

OG: Wir hinken Japan und den USA hinterher? Oder wer ist ganz vorne bei ‘SoLoMo’ (social local mobile)? Südkorea?

HS: Sicherlich ist der asiatische Raum uns in seiner Innovationsfreude und Geschwindigkeit voraus. Hier natürlich Japan, Südkorea, Taiwan, Singapur und in einigen Bereichen auch Indonesien und Thailand, um nur ein paar zu nennen. Die USA waren lange Zeit weit hinter uns, haben aber in den vergangenen fünf Jahren so massiv aufgeholt, dass sie mit Leichtigkeit an uns vorbeigezogen sind. Aber auch europäische Länder wie Großbritannien, Spanien und einige skandinavischen Länder liegen vor uns.

OG: Wir erleben ja gerade die Schlacht zwischen Android und iOS. Müssen wir uns um Windows Mobile und Blackberry noch kümmern? Und wird Android iOS irgendwann erdrücken?

HS: Um Windows Mobile auf jeden Fall. Die beiden Dickschiffe Nokia und Microsoft verfügen über genug Ressourcen, dieses Rennen locker mitzugehen. Und das Nokia Lumia 800 zeigt, dass man sie nicht unterschätzen sollte. BB ist wiederum etwas anderes. Hier sieht es derzeit schlecht aus, der Niedergang insbesondere in den USA ist massiv. In Asien hält sich BB noch recht gut. Was aus ihnen wird, ist sehr ungewiss.
Android ist schon heute das führende OS und wird es auch zukünftig bleiben, daran besteht kein Zweifel. Apple war bisher immer ein hochpreisiger Nischenanbieter, und es bleibt abzuwarten, ob sich Apple wieder voll und ganz auf diese Rolle zurückziehen wird oder auch im mittleren Preissegment unterwegs sein möchte. In der Gesamtsicht, was Absatzzahlen angeht, wird iOS aber wie auch andere Betriebssysteme eine Weile keine Chance gegen Android haben.

OG: Ist es denkbar, dass in dem Markt noch mal ein Player auftaucht und die Sache noch mal neu aufrollt? PalmOS hat es ja versemmelt – warum eigentlich? Der Pre war ja per se ein cooles Maschinchen.

HS: Denkbar ist in diesem hochdynamischen Markt ja fast alles. Auch, dass noch ein Player erscheint und eine relevante Rolle spielt. Palm hat zwei Dinge nicht geschafft und ist deswegen gescheitert: Sie haben nicht schnell genug eine kritische Masse an Endgeräten verkaufen können, und es ist ihnen nicht gelungen, ein Ecosystem mit Apps und mit ihnen verbundene Services zu etablieren. Die Entwickler hatten sich schon auf PalmOS gefreut, aber sie müssen einen Grund bekommen, für eine Plattform zu entwickeln. Und dieser Grund ist immer mit einer guten Monetarisierung verbunden. Diese Möglichkeit hat Palm nicht schaffen können.

OG: Ich werfe mal das Wort ‘Patente’ in den Ring. Ist das nicht ein massives Risiko im Mobile-Markt? Aktuell geht es ja noch primär um Hardware, aber irgendwann ist doch auch die Software dran. Dann wird es hart für Startups, oder?

HS: Die Patentstreitigkeiten sind per se nichts Neues im Mobile-Markt, das hatten wir schon immer. Die Härte, mit der die Konflikte ausgetragen werden, ist größer geworden, da mehr Geld zu verteilen ist. Und Mobile hat eine höhere Aufmerksamkeit, auch bei den Medien, die hierüber nun berichten, was sie in den vergangenen Jahren nicht getan haben. Einen weiteren Aspekt gibt es: Die Hersteller, voran hier zurzeit Apple, versuchen den Abverkauf bestimmter Geräte zu verhindern, um ihre Marktposition zu schützen. Das ist im Mobile-Markt so in dieser Form neu und erstreckt sich nun schon auf Design-Parameter, siehe Samsung vs. Apple.
Sicherlich wird dies auch bei Software noch kommen, aber meiner Meinung nach den Markt nicht entscheidend behindern. Leichter wird es nie für Startups, wenn ein Markt zunehmend entwickelt ist, und schon heute sollte jedes Startup “sauber” programmieren. Die Zunft der Anwälte wird in Zukunft aber bestimmt im Mobile-Markt nicht arbeitslos werden.

OG: Was war in den letzten zwölf Monaten die App im Web oder mobil, die Deinen Alltag oder Deine Arbeit am meisten verändert hat?

HS: Google+ hat mit Abstand am meisten Einfluss auf meine Arbeit als Blogger gehabt. Und die Android App war von Anfang sehr gut, und ich habe sie sofort viel genutzt.

OG: Und was ist der Geheimtipp, was wird abheben? Gerade erlebt ja ‘Path’ einen Minibuzz. Kommt es gegen Facebook und G+ und Twitter an?

HS: Ich muss gestehen, dass ich mir Path noch nicht angesehen habe. Daher kann ich hierzu nichts sagen. Was abheben wird? Ich denke, das ist eine Frage, die wir Geeks uns immer stellen. Ich freue mich, dass Mobile nun Massenmarkt wird und sehe derzeit keine neue “Killer App” am Horizont. Aber siehe oben… ich kenne auch nicht alles 😉

OG: Wenn du als Angel in ein Startup investierst, wonach schaust du? Was musst du sehen, damit du aufstehst und gehst – oder das am liebsten sofort tun würdest?

HS: Ich bin da nicht anders als andere Business Angel: Ein durchdachtes Konzept mit einem klaren Marktfokus, ein motiviertes und qualifziertes Team und ein Businessmodell. Wenn ich dann davon überzeugt bin, dass ein Markt existiert, der in dieser Konstellation sinnvoll bearbeitet werden kann, hat das Startup meine Aufmerksamkeit.

OG: Und was bringt dich zum Kopfschütteln? Gibt es No-Gos, selbst wenn das vorher Erwähnte alles da wäre?

HS: Eigentlich nicht, aber meine Anforderungen an das Konzept und die Herleitung vom Markt sind groß. Ich sehe zu viel, das realisiert werden soll, nur weil es technisch machbar ist. Da werden oft Probleme gelöst, die beim Nutzer gar nicht existieren. Okay, ein No-Go gibt es. Das ist so der eine oder andere VC, mit dem ich keine guten Erfahrungen gemacht habe. Hier ist leider häufig sehr viel Unwissen vorhanden, das eher stört, als dass das Geld des VCs dann hilft.

OG: Gibt es eine Anekdote, was einem als Angel so alles “Überraschendes” passieren kann?

HS: Es gibt eine immer wiederkehrende Situation, in der wohl schon jedes Startup bei der Suche nach einem Investor gewesen ist. Man hat präsentiert, lange, lange geredet, erklärt, Einwände entkräftet und versucht, alles richtig zu machen. Und nach mehreren Stunden stellt jemand auf der anderen Seite des Tisches nur noch eine einzige, letzte Frage… man freut sich schon, das Ende des Termins ist in Sicht, alles ist gut gelaufen… und diese eine, letzte Frage katapultiert einen wieder auf Los und lässt einen keine 4.000 Euro einziehen. Denn diese eine Frage zeigt, dass alles, was man erzählt hat, nicht verstanden wurde. Das ist wohl die klassische Situation, die wir alle kennen.

OG: Was hältst du eigentlich von Jason Calacanis? Ist das nur ein lauter Egomane mit Glück oder hat der wirklich Ahnung und nur eine “etwas extrovertierte Art”?

HS: Ich würde sagen, von allem etwas. Jedenfalls kann man nicht sagen, dass er keinen Erfolg hat. Und der gibt ja bekanntlich Recht.

OG: Na, die Richtung von Mahalo hat er ja massiv umgepolt, man wird sehen, was das wird. – Was brauchen Startups von außen her wirklich: Connections, guten Rat, Geld?

HS: Je nachdem wie sie selbst aufgestellt und ausgestattet sind, ist das natürlich unterschiedlich. Aber Kontakte, Tipps, Geld und vor allem Know-how bei der Internationalisierung sind Gold wert für ein Startup.

OG: Die CODE_n-Finalisten gewinnen ja Ausstellungsfläche auf der CeBIT. Was ist Dein Tipp für ein Startup, wie es diese Gelegenheit optimal nutzen kann?

HS: Man sollte die CeBIT als Kontaktmesse verstehen. Es geht weniger darum, einen tollen Messestand oder auf diesem eine mega-bunte Präsentation laufen zu lassen. Das Wichtigste auf der CeBIT war schon immer, vorher die Termine zu machen und diese vor Ort abzuarbeiten. Kaum eine IT-Messe bietet hierfür bessere Möglichkeiten. Doch ohne eine detaillierte Planung, bevor die Messe beginnt, ist man auf der CeBIT ziemlich allein als Startup.

OG: Wenn Du ein (mobile) Startup (in DACH) benennen könntest (eines, in das du NICHT investiert hast bzw. nicht berätst), das wir interviewen sollten: Wer wäre das und warum?

HS: Ich würde myTaxi interviewen. Sie haben zwar schon einiges an Aufmerksamkeit erzielen können, haben gute Investoren, die ihnen die Expansion ermöglichen. Aber was an myTaxi in meinen Augen spannend ist, ist die Tatsache, dass sie mit ihrem mobilen Service eine ganze Branche ins Wackeln bringen. Das war kürzlich in Österreich sehr gut zu beobachten, wo sie gestartet sind und dortige Taxifahrer von den Taxizentralen massiv unter Druck gesetzt wurden, nicht mit myTaxi zu arbeiten. Dieses disruptive Potential mobiler Lösungen finde ich immer wieder faszinierend.

OG: Noch eine Prise Vision. Im Blog-Wettbewerb zu CODE_n gab es die Idee, dass auf unserer Haut Nanobots leben, die unter anderem durch unsere Hirnwellen steuerbar sind oder sogar Botschaften übermitteln können. Wann sind wir soweit? 2022, 2042, 2142 oder nie?

HS: Eine schwere Frage. Wenn ich mir die Entwicklungsgeschwindigkeiten im High-Tech-Umfeld so ansehe, bin ich versucht, 2022 zu sagen. Zehn Jahre sind eine unglaublich lange Zeit in diesen innovativen Industrien. Aber es wird wohl doch eher 2042 werden.

OG: Wir sprechen uns dann wieder, oder Hirnwellensykpen oder so. Danke für das Gespräch und deine Zeit.

HS: Skype brauchen wir dann nicht mehr 😉 Sehr gern, hat Spaß gemacht.