Janina Benz

CODE_n goes CeBIT: Start Socializing!CODE_n goes CeBIT: Start Socializing!

Just six short months ago, the question “who has the code for the new?” turned our day-to-day work routine upside down.

Since then, we’ve been investing our blood, sweat and tears into preparing this project. In just a few days, the moment we have all been working toward will finally come: visitors to hall 16 will experience innovative power from around the world, brought together under the theme Shaping Mobile Life. For five days, everything will revolve around the 50 CODE_n finalists. They will showcase their apps, their services and their technological innovations to CeBIT visitors across 3,500 square meters of presentation space. Their innovations cover a colorful cross-section of all Web 2.0 technologies: from collaborative Web services to live consulting in online shops and a storytelling app tying stories to locations.

Our social media activities played a central role in this project. An event like CeBIT is perfect for live reporting, and that’s why we’ve prepared a few things for you!

The last few months saw us build up our social media team and diligently jump into the planning of the event. In this time, Michael and I have been receiving enthusiastic support from our Spanish colleagues, Fran and Clara.

Visiting CeBIT? Want to become actively involved?

Use the official hashtags #CODE_n and #CeBIT12, and tweet us for all it’s worth!

On Facebook, Twitter and Google+, we will shower you with live pictures of the hall, the finalists, presentations from the CODE_n Club, and, of course, the final ceremony at the Award Show.

We’ll capture CeBIT highlights and publish them here on our blog. Anyone interested in even more videos should definitely check out and subscribe to our YouTube channel.

Start testing the new CODE_n app and get fast-track information about CeBIT and the 50 CODE_n finalists.

  

I can announce a little highlight in advance: If everything goes as planned, there may be a video competition with mia.

     

Stay tuned – and let CeBIT begin!

 Es ist gerade einmal sechs Monate her, da hat die Frage „wer hat den Code für das Neue?“ unseren Büroalltag völlig auf den Kopf gestellt.

Seit Monaten stecken wir nicht nur Fleiß sondern auch Herzblut in die Projektvorbereitungen. In wenigen Tagen ist es dann soweit: Unter dem Motto „Shaping Mobile Life“ kann man in Halle 16 die geballte internationale Innovationspower erleben. Fünf Tage lang wird sich bei uns alles um die 50 CODE_n Finalisten drehen. Auf 3.500 m² stellen sie ihre Apps, ihre Services oder ihre technischen Innovationen den CeBIT Besuchern vor. Es lässt sich ein bunter Querschnitt durch alle Web 2.0 Technologien finden: vom Collaborative Web Service, für Live-Beratungen in Onlineshops, genauso wie eine Storytelling-Anwendung, die Orte mit Geschichten verknüpft.

Eine wichtige Rolle im ganzen Projekt haben unsere Social Media-Aktivitäten eingenommen. Ein Event wie die CeBIT eignet sich natürlich bestens für die Liveberichterstattung und genau deswegen haben wir einiges für euch vorbereitet!

In den letzten Wochen haben wir nicht nur unser Social Media Team aufgestockt, sondern uns auch fleißig in die Planung gestürzt. Mittlerweile bekommen Michael und ich nun tatkräftige Unterstützung durch unsere spanischen Kollegen Fran und Clara.

Ihr seid selbst auf der CeBIT und wollt auch aktiv werden?

Nutzt die offiziellen Hashtags: #CODE_n und #CeBIT12 und twittert mit uns um die Wette!

Auf Facebook , Twitter und Google+ werden wir euch live mit Bildmaterial von der Halle, den Finalisten, den Vorträgen aus dem CODE_n Club und natürlich von der finalen Preisverleihung auf der Award Show versorgen.

Die Highlights der CeBIT werden wir mit Videos festhalten und hier im Blog veröffentlichen, für alle die noch mehr Videos sehen möchten, empfehlen wir unseren YouTube-Kanal zu abonnieren.

Testet die neue CODE_n App und erfahrt alles rund um die CeBIT und die CODE_n Finalisten.

       

Ein kleines Highlight kann ich hier im Voraus schon ankündigen. Wenn alles klappt, wird es ein kleines Video-Wettrennen mit dem Elektroauto mia geben.

   

Stay tuned und lasst die CeBIT beginnen.

 

Oliver Gassner

HEIKE SCHOLZ: “I SEE TOO MANY THINGS BEING IMPLEMENTED SIMPLY BECAUSE THEY ARE TECHNICALLY FEASIBLE.”HEIKE SCHOLZ: „ICH SEHE ZU VIEL, DAS REALISIERT WERDEN SOLL, NUR WEIL ES TECHNISCH MACHBAR IST.“

Mobilista, blogger and business angel Heike Scholz talked to us about the future of BlackBerry and Windows Mobile, about Jason Calacanis, what the new toughness in patent battles means for startups, and in which kind of startup she would invest.

Oliver Gassner: Hello Heike, would you please introduce yourself to our readers?

Heike Scholz: I’m a consultant, blogger, speaker, and business angel, and I’m sure I have a couple of other roles that don’t have such clear labels. At any rate, I’ve been in the mobile business for the past six years.

OG: Was the degree of “mobilization” that we have today imaginable 6 years ago?

HS: Yes, absolutely. I had actually expected it much sooner.

OG: Are we lagging behind Japan and the United States? Or who is leading the way in “SoLoMo” (social, local, mobile)? South Korea?

HS: Asia is certainly ahead of us with its passion for innovation and speed. Specifically, Japan, South Korea, Taiwan, Singapore, and in some areas, Indonesia and Thailand, to name a few countries. The U.S. was far behind us for a long time, but they’ve caught up so dramatically in the past five years that they’ve overtaken us with ease. European countries like Britain, Spain and some Scandinavian countries are also ahead of us.

OG: We’re currently witnessing a battle between Android and iOS. Do we still have to give any thought to Windows Mobile and Blackberry? And will Android eventually crush iOS?

HS: Windows Mobile, definitely. The behemoths Nokia and Microsoft have enough resources to keep up the pace. And the Lumia 800 shows that Nokia should not be underestimated.
BB is a different story, however. Things are looking bad – the decline, especially in the States, has been massive. BB is still holding its own in Asia, but it’s uncertain what’s going to become of them. Android is already the leading OS and will remain so in future, no doubt about that. Apple has always been a premium niche provider, and it remains to be seen whether Apple will return to focusing on that role, or whether they also want to be present in the mid-price segment. In the overall perspective, in terms of sales figures, iOS and other operating systems will not have a chance against Android for a while.

OG: Is it conceivable that a new player could show up and reshuffle the market? PalmOS blew it – but why? On the face of it, the Pre was a cool little machine.

HS: Almost anything is conceivable in this highly dynamic market, including the appearance of a new player who could play a relevant role. Palm failed because of two things: It did not sell enough devices to achieve critical mass, and it did not succeed in establishing an ecosystem of apps and services associated with them. Developers were looking forward to PalmOS, but they need to be given a reason to develop for a platform. And that reason is always associated with good monetization. Palm didn’t create that opportunity.

OG: Let me toss the word “patents” in the ring. Aren’t they a massive risk in the mobile market? Currently, things still revolve primarily around hardware, but at some point software will also be affected. Things will then get hard for startups, won’t they?

HS: Patent disputes per se are not new in the mobile market – we’ve always had them. The conflicts have become tougher as the amount of money to be distributed has grown. The mobile sector is receiving greater attention, also in the media that are now reporting on it, something they haven’t done in recent years. And there’s another aspect: manufacturers, currently above all Apple, are trying to prevent the sale of certain devices to protect their market position. This is new in this form in the mobile market, and it now extends to design parameters – see Samsung vs. Apple. I’m sure this will also happen with software, but in my opinion it won’t hinder the market significantly. Things never become easier for startups as the market develops, and as things stand today, every startup should program “cleanly”. Lawyers definitely will not be out of work in the mobile market in future.

OG: What’s the web or mobile app that changed your life or work the most over the past twelve months?

HS: Google+ has had by far the most influence on my work as a blogger. The Android app was very good from the outset, and I immediately used it a lot.

OG: And what’s the secret, what’s going to take off? Path is experiencing a mini-buzz at the moment. Can it take on Facebook, G+ and Twitter?

HS: I have to admit that I haven’t had a look at Path yet, so I can’t really say anything about it. What’s going to take off? I think that’s a question that we geeks always ask ourselves. I’m pleased that mobile is becoming a mass market, and I currently don’t see any new killer apps on the horizon. But as I said above, I don’t know everything ;)

OG: When you invest in a startup as an angel, what are you looking for? What you have to see to make you get up and go – or do it right away if you could?

HS: I’m no different than other business angels in that respect: I look for a well-considered concept with a clear market focus, a motivated and qualified team, and a business model. If I’m convinced that a market exists that can be successfully developed in the given constellation, then the startup has my attention.

OG: And what makes you shake your head? Are there no-goes, even if everything you just mentioned is in place?

HS: Not really, but my demands regarding the concept and market orientation are high. I see too many things being implemented simply because they are technically feasible. They often solve problems that don’t exist for users.
OK, there is a no-go. And that’s the occasional VC with whom I haven’t had good experiences. There is often a great deal of ignorance that tends to hurt more than the VC’s money can help.

OG: Do you have any anecdotes of the “surprises” you can encounter as an angel?

HS: There’s a recurring situation that probably every startup seeking an investor has experienced. You give a presentation. You talk for a very long time, countering potential objections, and trying to do everything right. After several hours, you’re happy that the end of the meeting is in sight and that everything went well. Then someone on the other side of the table asks one final question that sends you straight back to square one without collecting 4,000 euros – a question that shows that they didn’t understand a single thing you said. It’s a classic situation, and we’ve all been there.

OG: What do you think of Jason Calacanis? Is he just a loudmouthed egomaniac with good luck, or a “somewhat extroverted character” who really knows what he’s doing?

HS: A would say a bit of everything. In any case, we can’t say he hasn’t been successful. And success is always right.

OG: Well, he really turned Mahalo around in a big way – we’ll see what becomes of it. What do startups really need from the outside – connections, good advice, money?

HS: Depending on how they are positioned and equipped, it can vary. But contacts, tips, money, and above all, internationalization expertise are invaluable for startups.

OG: The CODE_n finalists will be winning exhibition space at CeBIT. What’s your tip for a startup that wants to make the most of that opportunity?

HS: You should look at CeBIT as a fair for establishing contacts. Having a great booth or a mega-colorful presentation is secondary. The most important thing at CeBIT has always been to make appointments in advance and work through them at the fair. Hardly any IT trade fair offers better opportunities for this. But without a detailed plan before the fair starts, you’re pretty much alone at CeBIT as a startup.

OG: If you could nominate one (mobile) startup in Germany, Austria or Switzerland (one that you do NOT hold a stake in or serve as a consultant) for us to interview, who would it be and why?

HS: I would interview myTaxi. They have already attracted quite a bit of attention and have good investors, enabling them to expand. But what makes myTaxi exciting in my eyes is the fact that their mobile service is shaking up an entire industry. You could see it recently when they launched in Austria, and taxi dispatchers put massive pressure on drivers to keep them from working with myTaxi. I find the disruptive potential of mobile solutions fascinating, time and again.

OG: And now a bit of vision. In the CODE_n blog contest, someone had the idea of nanobots controlled by our brain waves that live on our skin and can even send messages. When will this be a reality? 2022, 2042, 2142 or never?

HS: A tough question. When I look at the speed of development in the high-tech sector, I’m tempted to say 2022. Ten years is a long time in these incredibly innovative industries. But it will probably be more like 2042.

OG: We’ll talk again then, maybe via brain wave Skype. Thanks for the interview and your time.

HS: We won’t need Skype then ;) You’re welcome, I enjoyed it.

 Mobilista, Bloggerin und Business Angel Heike Scholz unterhielt sich mit uns über die Zukunft von BlackBerry und Windows Mobile, über Jason Calacanis, was die neue Härte im Patentkampf für Web-Startups bedeutet und in welche Art von Startup sie investieren würde.

Oliver Gassner: Hallo Heike, würdest du dich unseren Lesern bitte kurz vorstellen?

Heike Scholz: Ich bin Consultant, Blogger, Speaker, Business Angel und ich tue sicherlich noch ein paar Dinge, für die es keine direkte Bezeichnung gibt. Jedenfalls bin ich im Mobile Business unterwegs und das schon seit sechs Jahren.

OG: War das Maß an ‘Mobilisierung’, das wir heute haben, vor 6 Jahren vorstellbar?

HS: Ja, absolut. Ich hatte es eigentlich schon viel früher erwartet.

OG: Wir hinken Japan und den USA hinterher? Oder wer ist ganz vorne bei ‘SoLoMo’ (social local mobile)? Südkorea?

HS: Sicherlich ist der asiatische Raum uns in seiner Innovationsfreude und Geschwindigkeit voraus. Hier natürlich Japan, Südkorea, Taiwan, Singapur und in einigen Bereichen auch Indonesien und Thailand, um nur ein paar zu nennen. Die USA waren lange Zeit weit hinter uns, haben aber in den vergangenen fünf Jahren so massiv aufgeholt, dass sie mit Leichtigkeit an uns vorbeigezogen sind. Aber auch europäische Länder wie Großbritannien, Spanien und einige skandinavischen Länder liegen vor uns.

OG: Wir erleben ja gerade die Schlacht zwischen Android und iOS. Müssen wir uns um Windows Mobile und Blackberry noch kümmern? Und wird Android iOS irgendwann erdrücken?

HS: Um Windows Mobile auf jeden Fall. Die beiden Dickschiffe Nokia und Microsoft verfügen über genug Ressourcen, dieses Rennen locker mitzugehen. Und das Nokia Lumia 800 zeigt, dass man sie nicht unterschätzen sollte. BB ist wiederum etwas anderes. Hier sieht es derzeit schlecht aus, der Niedergang insbesondere in den USA ist massiv. In Asien hält sich BB noch recht gut. Was aus ihnen wird, ist sehr ungewiss.
Android ist schon heute das führende OS und wird es auch zukünftig bleiben, daran besteht kein Zweifel. Apple war bisher immer ein hochpreisiger Nischenanbieter, und es bleibt abzuwarten, ob sich Apple wieder voll und ganz auf diese Rolle zurückziehen wird oder auch im mittleren Preissegment unterwegs sein möchte. In der Gesamtsicht, was Absatzzahlen angeht, wird iOS aber wie auch andere Betriebssysteme eine Weile keine Chance gegen Android haben.

OG: Ist es denkbar, dass in dem Markt noch mal ein Player auftaucht und die Sache noch mal neu aufrollt? PalmOS hat es ja versemmelt – warum eigentlich? Der Pre war ja per se ein cooles Maschinchen.

HS: Denkbar ist in diesem hochdynamischen Markt ja fast alles. Auch, dass noch ein Player erscheint und eine relevante Rolle spielt. Palm hat zwei Dinge nicht geschafft und ist deswegen gescheitert: Sie haben nicht schnell genug eine kritische Masse an Endgeräten verkaufen können, und es ist ihnen nicht gelungen, ein Ecosystem mit Apps und mit ihnen verbundene Services zu etablieren. Die Entwickler hatten sich schon auf PalmOS gefreut, aber sie müssen einen Grund bekommen, für eine Plattform zu entwickeln. Und dieser Grund ist immer mit einer guten Monetarisierung verbunden. Diese Möglichkeit hat Palm nicht schaffen können.

OG: Ich werfe mal das Wort ‘Patente’ in den Ring. Ist das nicht ein massives Risiko im Mobile-Markt? Aktuell geht es ja noch primär um Hardware, aber irgendwann ist doch auch die Software dran. Dann wird es hart für Startups, oder?

HS: Die Patentstreitigkeiten sind per se nichts Neues im Mobile-Markt, das hatten wir schon immer. Die Härte, mit der die Konflikte ausgetragen werden, ist größer geworden, da mehr Geld zu verteilen ist. Und Mobile hat eine höhere Aufmerksamkeit, auch bei den Medien, die hierüber nun berichten, was sie in den vergangenen Jahren nicht getan haben. Einen weiteren Aspekt gibt es: Die Hersteller, voran hier zurzeit Apple, versuchen den Abverkauf bestimmter Geräte zu verhindern, um ihre Marktposition zu schützen. Das ist im Mobile-Markt so in dieser Form neu und erstreckt sich nun schon auf Design-Parameter, siehe Samsung vs. Apple.
Sicherlich wird dies auch bei Software noch kommen, aber meiner Meinung nach den Markt nicht entscheidend behindern. Leichter wird es nie für Startups, wenn ein Markt zunehmend entwickelt ist, und schon heute sollte jedes Startup “sauber” programmieren. Die Zunft der Anwälte wird in Zukunft aber bestimmt im Mobile-Markt nicht arbeitslos werden.

OG: Was war in den letzten zwölf Monaten die App im Web oder mobil, die Deinen Alltag oder Deine Arbeit am meisten verändert hat?

HS: Google+ hat mit Abstand am meisten Einfluss auf meine Arbeit als Blogger gehabt. Und die Android App war von Anfang sehr gut, und ich habe sie sofort viel genutzt.

OG: Und was ist der Geheimtipp, was wird abheben? Gerade erlebt ja ‘Path’ einen Minibuzz. Kommt es gegen Facebook und G+ und Twitter an?

HS: Ich muss gestehen, dass ich mir Path noch nicht angesehen habe. Daher kann ich hierzu nichts sagen. Was abheben wird? Ich denke, das ist eine Frage, die wir Geeks uns immer stellen. Ich freue mich, dass Mobile nun Massenmarkt wird und sehe derzeit keine neue “Killer App” am Horizont. Aber siehe oben… ich kenne auch nicht alles ;)

OG: Wenn du als Angel in ein Startup investierst, wonach schaust du? Was musst du sehen, damit du aufstehst und gehst – oder das am liebsten sofort tun würdest?

HS: Ich bin da nicht anders als andere Business Angel: Ein durchdachtes Konzept mit einem klaren Marktfokus, ein motiviertes und qualifziertes Team und ein Businessmodell. Wenn ich dann davon überzeugt bin, dass ein Markt existiert, der in dieser Konstellation sinnvoll bearbeitet werden kann, hat das Startup meine Aufmerksamkeit.

OG: Und was bringt dich zum Kopfschütteln? Gibt es No-Gos, selbst wenn das vorher Erwähnte alles da wäre?

HS: Eigentlich nicht, aber meine Anforderungen an das Konzept und die Herleitung vom Markt sind groß. Ich sehe zu viel, das realisiert werden soll, nur weil es technisch machbar ist. Da werden oft Probleme gelöst, die beim Nutzer gar nicht existieren. Okay, ein No-Go gibt es. Das ist so der eine oder andere VC, mit dem ich keine guten Erfahrungen gemacht habe. Hier ist leider häufig sehr viel Unwissen vorhanden, das eher stört, als dass das Geld des VCs dann hilft.

OG: Gibt es eine Anekdote, was einem als Angel so alles “Überraschendes” passieren kann?

HS: Es gibt eine immer wiederkehrende Situation, in der wohl schon jedes Startup bei der Suche nach einem Investor gewesen ist. Man hat präsentiert, lange, lange geredet, erklärt, Einwände entkräftet und versucht, alles richtig zu machen. Und nach mehreren Stunden stellt jemand auf der anderen Seite des Tisches nur noch eine einzige, letzte Frage… man freut sich schon, das Ende des Termins ist in Sicht, alles ist gut gelaufen… und diese eine, letzte Frage katapultiert einen wieder auf Los und lässt einen keine 4.000 Euro einziehen. Denn diese eine Frage zeigt, dass alles, was man erzählt hat, nicht verstanden wurde. Das ist wohl die klassische Situation, die wir alle kennen.

OG: Was hältst du eigentlich von Jason Calacanis? Ist das nur ein lauter Egomane mit Glück oder hat der wirklich Ahnung und nur eine “etwas extrovertierte Art”?

HS: Ich würde sagen, von allem etwas. Jedenfalls kann man nicht sagen, dass er keinen Erfolg hat. Und der gibt ja bekanntlich Recht.

OG: Na, die Richtung von Mahalo hat er ja massiv umgepolt, man wird sehen, was das wird. – Was brauchen Startups von außen her wirklich: Connections, guten Rat, Geld?

HS: Je nachdem wie sie selbst aufgestellt und ausgestattet sind, ist das natürlich unterschiedlich. Aber Kontakte, Tipps, Geld und vor allem Know-how bei der Internationalisierung sind Gold wert für ein Startup.

OG: Die CODE_n-Finalisten gewinnen ja Ausstellungsfläche auf der CeBIT. Was ist Dein Tipp für ein Startup, wie es diese Gelegenheit optimal nutzen kann?

HS: Man sollte die CeBIT als Kontaktmesse verstehen. Es geht weniger darum, einen tollen Messestand oder auf diesem eine mega-bunte Präsentation laufen zu lassen. Das Wichtigste auf der CeBIT war schon immer, vorher die Termine zu machen und diese vor Ort abzuarbeiten. Kaum eine IT-Messe bietet hierfür bessere Möglichkeiten. Doch ohne eine detaillierte Planung, bevor die Messe beginnt, ist man auf der CeBIT ziemlich allein als Startup.

OG: Wenn Du ein (mobile) Startup (in DACH) benennen könntest (eines, in das du NICHT investiert hast bzw. nicht berätst), das wir interviewen sollten: Wer wäre das und warum?

HS: Ich würde myTaxi interviewen. Sie haben zwar schon einiges an Aufmerksamkeit erzielen können, haben gute Investoren, die ihnen die Expansion ermöglichen. Aber was an myTaxi in meinen Augen spannend ist, ist die Tatsache, dass sie mit ihrem mobilen Service eine ganze Branche ins Wackeln bringen. Das war kürzlich in Österreich sehr gut zu beobachten, wo sie gestartet sind und dortige Taxifahrer von den Taxizentralen massiv unter Druck gesetzt wurden, nicht mit myTaxi zu arbeiten. Dieses disruptive Potential mobiler Lösungen finde ich immer wieder faszinierend.

OG: Noch eine Prise Vision. Im Blog-Wettbewerb zu CODE_n gab es die Idee, dass auf unserer Haut Nanobots leben, die unter anderem durch unsere Hirnwellen steuerbar sind oder sogar Botschaften übermitteln können. Wann sind wir soweit? 2022, 2042, 2142 oder nie?

HS: Eine schwere Frage. Wenn ich mir die Entwicklungsgeschwindigkeiten im High-Tech-Umfeld so ansehe, bin ich versucht, 2022 zu sagen. Zehn Jahre sind eine unglaublich lange Zeit in diesen innovativen Industrien. Aber es wird wohl doch eher 2042 werden.

OG: Wir sprechen uns dann wieder, oder Hirnwellensykpen oder so. Danke für das Gespräch und deine Zeit.

HS: Skype brauchen wir dann nicht mehr ;) Sehr gern, hat Spaß gemacht.

 

Oliver Gassner

OSSI URCHS: “IN THE CASE OF GOOGLE, IT ALSO TOOK A FEW YEARS BEFORE THE BUSINESS MODEL IT SHAPED WAS TRULY UNDERSTOOD.”OSSI URCHS: “BEI GOOGLE HAT ES AUCH EINIGE JAHRE GEBRAUCHT, BIS MAN DAS DORT ENTSTEHENDE GESCHÄFTSMODELL WIRKLICH KAPIERT HATTE.”

The “Godfather of the Internet”, Ossi Urchs, spoke to us about the post-Facebook era, the end of Europe’s innovation-skeptic “citadel culture”, and why he believes that services like Foursquare are only just getting started.

Oliver Gassner: Hello Ossi, would you please introduce yourself to our readers?

Ossi Urchs: Ossi Urchs, Internet consultant since 1994, now with a focus on social media and mobile Internet.

OG: Recently you’ve blogged a few impressions of yourself as a young man, and it was apparent that your roots are in TV. How do you see the topic of TV these days?

OU: Fairly indifferently. When I discovered the web for myself in the early 90s, TV suddenly struck me as so old-school – a typical one-way medium – and I decided to focus my future work on the web, the new medium.

OG: Which web application, website or mobile app has influenced or changed your life the most in the past twelve months?

OU: That’s quite a question. Initially – before the web – it was e-mail. Then the web itself, then Google, Skype, Facebook, and the other “social” media on the web, especially YouTube. And that’s just the start. I’m convinced that the best is yet to come. If I take some time to think about it, I’m sure more examples will occur to me…

OG: And in the past twelve months? Was there a new Twitter? G+ is the Twitter/Facebook killer?

OU: I see G+ as one more step in the convergence of social media on the web with the social reality of everyday life. In a word: promising. But since it’s less a technological achievement than a change in communication culture, others can integrate such advances rapidly, and that goes a long way toward putting the advantage of G+ back into perspective.

OG: Don’t you think that Facebook’s changes tend to clutter the screen and irritate users? That’s how I see it, in any case.

OU: Not really. I love the new lists and the differentiated streams in which I’ve organized my “friends”. The design of user interface isn’t going to appeal to everyone (as with most American offerings). But that’s actually how it always goes: at first, users don’t like the new features at all, but everyone gets used to them quickly and no one says anything.

OG: How does a good idea differ from a true innovation?

OU: Its practical implementation and broad use.

OG: Can there be innovation without someone making money off of it? Or does one go hand-in-hand with the other?

OU: Unfortunately, it’s often the case that the real innovators earn the least from their work – at least in this country. The situation is quite different in the United States.

OG: Why is it that most internationally successful web and mobile applications currently come from the U.S. – and very few from Europe?

OU: Lol. Precisely because the United States has a culture of innovation, which is not surprising in a  country with a history of pioneering. By contrast, innovation is mostly seen as a threat to the established order in the “Fortress Europe”.

OG: Schumpeter explained that innovation always destroys something – and Europe apparently has not gotten used to that. So Germany is hostile to innovation – that’s something I’ve been hearing frequently in the last few weeks. How can we overcome that?

OU: Schumpeter never really gained traction here with his idea of ​​”creative destruction”. And that has its reasons – those just mentioned, and some that go further. I think that the “citadel culture” in Europe and Germany in particular will, or must, change as globalization progresses. If not, globalization will descend upon us like a storm…

OG: How will the mobility of the future differ from ours today?

OU: Essentially, in the degree of virtualization. While our mobility today is still largely physical, we will be relying on digital communication to a much greater degree in future.

OG: Have you forecast any developments in the past that then occurred just the way you predicted them?

OU: I think so. Back in the 90s, I was already arguing that the Internet was going to change the entire way we live, work, learn, and entertain ourselves from the ground up. And I think that’s exactly what has happened.

OG: Would you care to predict what the net’s next big thing will be?

OU: The combination of social media and mobility. Not only is it going to once again fundamentally change the way we live and work, it will also lead to a kind of convergence of the physical and digital world that we can only begin to anticipate and understand.

OG: Are you thinking of a particular service? Foursquare hasn’t really taken off yet, nor has Latitude.

OU: That’s because like their customers, they themselves have not yet understood the actual underlying business model: the wealth of combinatorics that arise between information and sales, between online and offline business, if you like. But I’m quite confident: in the case of Google, it also took a few years before the business model it shaped was truly understood. And that was not only true for the customers, but above all to the makers themselves.

OG: The 50 startups that make it into the finals of the CODE_n Global Innovation Contest will have the opportunity to present their companies in the CODE_n hall at CeBIT 2012. What kind of idea or business model do you think will attract the greatest attention there?

OU: At the moment I see the best opportunities for concepts based on the three pillars of web communication, “SoMoLo” – in other words, mobilizing social communication and enriching it with local information.

OG: What advice would you give to startups to get noticed at CeBIT?

OU: Offer special food and beverages (as opposed to the horrible trade fair catering). Create a peaceful oasis. And if all else fails, throw a booth party. And to stay on-topic, have a hands-on version of your product at the booth that visitors can test.

OG: Can you even still remember what life was like without a phone and the Internet in our pockets? Has life become better? Simpler? Or more complicated?

OU: I can remember it very well, especially in situations in which I’m thrown back into that way of life – and I am capable of enjoying it. That’s assuming an end is in sight (when on vacation, for example). Overall, life has become more complex in this regard, and at the same time also more convenient.

OG: And finally, two personal questions: iOS or Android? Facebook or Google+? And why?

OU: IOS, because I’m a confirmed Mac user – but mainly because it just works effortlessly. Steve understood that. And as for FB and G+: I use both, generally for different purposes.

OG: Thanks for the interview ;)

OU: My pleasure ;) Der „Godfather of Internet“ Ossi Urchs sprach mit uns über die Zeit nach Facebook, das Ende von Europas innovationsskeptischer „Zitadellen-Kultur“ und weshalb er glaubt, dass Dienste wie Foursquare noch richtig durchstarten.

Oliver Gassner: Hallo Ossi, stellst du dich unseren Lesern bitte kurz selbst vor?

Ossi Urchs: Ossi Urchs, Internet-Berater seit 1994, inzwischen mit Schwerpunkt Social Media und Mobile Internet.

OG: Kürzlich hast du einige Jugendbildnisse gebloggt, da wurde deutlich, dass du aus der Fernsehecke kommst. Wie siehst du das Thema TV heute?

OU: Eher gleichgültig: Als ich Anfang der 90er Jahre das Web für mich entdeckte, kam mir TV als typisches Einweg-Medium plötzlich so “old-school” vor, dass ich beschloss, meine Arbeit zukünftig dem anderen, neuen Medium Web zu widmen.

OG: Welche Web-Anwendung, Webseite oder mobile App hat deinen Alltag in den letzten 12 Monaten am meisten beeinflusst oder geändert?

OU: Das ist eine Frage. Zunächst, schon vor dem Web, war’s E-Mail. Dann das Web selbst, dann Google, dann Skype, dann Facebook und die anderen “Sozialen” Medien im Web, insbesondere YouTube. Und das ist nur der Anfang. Ich bin mir sicher: Das Beste kommt noch. Und wenn ich noch länger überlege, fallen mir sicher noch mehr ein…

OG: Und in den letzten 12 Monaten? Gab es da ein neues Twitter? Ist G+ der Twitter-Facebook-Killer?

OU: G+ ist für mich ein weiterer Schritt in der Annäherung der Sozialen Medien im Web an die soziale Wirklichkeit des Alltags. Insofern: vielversprechend. Da das alles aber weniger eine technische Leistung, sondern eine Veränderung der Kommunikationskultur ist, können andere solche Fortschritte sehr schnell selbst integrieren. Insofern hat sich der Vorsprung von G+ heute schon wieder deutlich relativiert.

OG: Glaubst du nicht, dass Facebooks Anpassungen eher dessen Screen zumüllen und die User irritieren? Mir kommt es jedenfalls so vor.

OU: Mir eigentlich nicht: Ich liebe die neuen Listen und die differenzierten Streams, in die ich meine “Freunde” organisiert habe. Über das Design des User Interface kann man (wie übrigens bei den meisten amerikanischen Angeboten) durchaus geteilter Meinung sein. Aber eigentlich ist es immer wieder so: Zunächst gefallen den Nutzern die Neuerungen überhaupt nicht, aber schon nach kurzer Zeit haben sich alle daran gewöhnt und schweigen still.

OG: Was unterscheidet eine gute Idee von einer echten Innovation?

OU: Die praktische Umsetzung und die massenhafte Durchsetzung (in der Nutzung).

OG: Gibt es Innovation, ohne dass damit jemand Geld verdient? Oder gehört das eine zum anderen?

OU: Leider ist es oft so, dass die eigentlichen Innovatoren am wenigsten damit verdienen – jedenfalls hierzulande. In den USA sieht das durchaus anders aus.

OG: Weshalb kommen die meisten international erfolgreichen Web- und Mobile-Anwendungen derzeit aus den USA – und nur ganz wenige aus Europa?

OU: LoL. Aus genau diesem Grund: In den USA gibt es eine “Innovationskultur”, was in einem “Pionier-Land” auch nicht verwunderlich ist. Dagegen wird in der “Festung Europa” Innovation meist noch als Bedrohung der herrschenden Ordnung angesehen.

OG: Schumpeter hat ja erklärt, dass Innovation immer etwas kaputtmacht – offenbar kann sich Europa daran nicht gewöhnen. Deutschland ist also innovationsfeindlich – etwas das ich in den letzen Wochen vermehrt höre? Wie kommt man da raus?

OU: Schumpeter ist mit seiner Idee der “kreativen Zerstörung” hier nie wirklich populär geworden. Und das hat seine Gründe, die genannten, wie auch darüber hinausgehende. Ich denke, dass sich diese “Zitadellen-Kultur” in EU und insbesondere in Deutschland mit dem weiteren Verlauf der Globalisierung relativieren wird bzw. muss. Oder die Globalisierung wird über uns hinwegfegen wie ein Sturm…

OG: Worin unterscheidet sich die Mobilität der Zukunft von unserer heutigen?

OU: Im Wesentlichen durch den Grad der Virtualisierung: Während wir uns heute noch weitgehend physisch mobilisieren, werden wir das in Zukunft deutlich mehr durch digitale Kommunikation und Austausch tun.

OG: Hast du schon mal eine Entwicklung prognostiziert, die dann ziemlich genau eingetreten ist?

OU: Ich denke schon: Ich habe schon in den 90ern behauptet, dass das Internet die ganze Art wie wir leben und arbeiten, lernen und uns unterhalten von Grund auf verändern wird. Und ich denke, das ist genau so gekommen.

OG: Wagst Du hier und jetzt eine Prognose, was ganz konkret das nächste große Ding im Netz sein wird?

OU: Die Verbindung von Social Media und Mobile: Das wird nicht nur erneut unsere Art zu leben und zu arbeiten fundamental verändern. Sondern das wird z.B. auch zu einer Art der Konvergenz von digitaler und physischer Welt führen, die wir heute erst in Ansätzen absehen und erst recht verstehen können.

OG: Gibt es da einen Service, an den Du denkst? So richtig abheben tut Foursquare ja noch nicht, oder Latitude?

OU: Das liegt daran, dass sie selbst wie ihre Kunden das eigentlich dahinter stehende Geschäftsmodell noch nicht verstanden haben: die vielfältigen Kombinatoriken, die da zwischen Information und Verkauf entstehen, zwischen Online- und Offline-Business, wenn du so willst. Aber da bin ich eigentlich ganz zuversichtlich: Bei Google hat es auch einige Jahre gebraucht, bis man das dort entstehende Geschäftsmodell wirklich kapiert hatte. Und das gilt nicht nur für die Kunden, sondern v.a. für die Macher selbst.

OG: Die 50 Startups, die es ins Finale des CODE_n Global Innovation Contest schaffen, erhalten die Chance, ihr Unternehmen in der CODE_n-Halle auf der CeBIT 2012 zu präsentieren. Was glaubst du, welche Art von Idee oder Geschäftsmodell dort die größte Aufmerksamkeit bekommt?

OU: Im Moment sehe dich die größten Chancen für Konzepte, die auf den “3Säulen” der Web-Kommunikation aufbauen; “SoMoLo” – also soziale Kommunikation mobilisieren und mit lokalen Informationen anreichern.

OG: Welchen Tipp würdest du Startups geben, um bei der CeBIT aufzufallen?

OU: Besondere Speisen und Getränke anbieten (jenseits des unsäglichen Messe-Caterings). Einen Ort der Ruhe schaffen. Und wenn gar nichts hilft: eine Stand-Party. Und ganz bei der Sache: Eine “Hands-On” Variante des eigenen Angebots zum Ausprobieren am Stand haben.

OG: Kannst du dich überhaupt noch daran erinnern, wie es war, als wir keine Handys und kein Internet in der Hosentasche hatten? Ist das Leben besser geworden? Einfacher? Komplexer?

OU: Ich kann mich sehr gut daran erinnern, insbesondere in Situationen, in denen ich heute noch auf diese Lebensart zurückgeworfen werde – was ich durchaus auch genießen kann. Vorausgesetzt ein Ende ist absehbar (etwa im Urlaub). Insgesamt ist das Leben in diesem Zusammenhang deutlich komplexer und gleichzeitig auch bequemer geworden.

OG: Und zum Schluss zwei Gewissenfragen: iOS oder Android? Facebook oder Google Plus? Und warum?

OU: iOS, weil ich ein waschechter “Macianer” bin – aber v.a. weil das Ganze einfach mühelos funktioniert. Das hat Steve verstanden. Und bei FB und G+: Ich nutze beides, meist für unterschiedliche Anforderungen.

OG: Danke, für das Gespräch ;)

OU: Ich habe zu danken ;)

Oliver Gassner

NICO LUMMA: “MANY GERMAN STARTUPS ONLY TARGET THE GERMAN MARKET”NICO LUMMA: „VIELE DEUTSCHE STARTUPS ZIELEN NUR AUF DEN DEUTSCHEN MARKT“

Nico Lumma, Director of Social Media at Scholz & Friends in Hamburg, Germany, has been blogging for years and has not really been offline since 1995. Lumma chatted with Oliver Gassner about co-browsing, CloudFlare and Kindle Fire.

Nico LummaOliver Gassner: Hello Nico, please take a moment to introduce yourself to our readers.

Nico Lumma: Hi Oliver, My name is Nico Lumma, I’m 39 years old, I haven’t been offline since 1995, and I’m the Director of Social Media of the Scholz & Friends agency group. I’ve been blogging about everything that interests me at  http://lumma.de since 2003.

OG: In the past twelve months, what was your biggest personal discovery on the web or in mobile communications?

NL: Hmm. Evernote and Spotify, but they’ve both been around a while already. So Google+.

OG: Do you have good ideas, or are you an innovator? And – what’s the difference?

NL: I’m not sure how to answer your question. I have good ideas – sometimes fantastic ones –, I innovate, and above all, I’m an initiator.
But I see that as a collaborative process, not as something individuals do in private. And depending on who’s involved in the brainwork, I take on different roles. Numerous factors need to come together for a good idea to become a good business idea. Overall, I would say that the team constellation is important, and that focusing on the essence of the idea is crucial – especially in the initial phase.
Of course, how quickly you can reach critical mass also matters, because the best business idea is useless if the market isn’t ripe for it.

OG: Why do most internationally successful web and mobile applications currently come from the U.S. – and only rarely from Europe?

NL: I think the question is more one of where the focus of a startup lies. Many German startups only target the German market, whereas Dutch or Scandinavian ones have an international focus from the outset because of their small domestic markets. Startups in the U.S. have the advantage of a larger network of founders and greater ease in reaching critical mass.
The fact that innovations are met with less skepticism in the U.S. than in Germany is certainly also relevant.

OG: In your opinion, who are currently the most creative people on the web and in the mobile sector? And why?

NL: I have a bad memory for names, so I’d rather mention companies – and thus teams – that I consider to be highly creative.

I really like Flipboard, because they have a completely new way of presenting information. I also think companies like CloudFlare are exciting because of their reinterpretation of the old CDN theme. But the biggest surprise for me was the Amazon Kindle Fire and the cloud-based Silk browser.

OG: What do you personally need to be creative?

NL: Space. Space to think, to let my thoughts wander, and to goof around.

OG: Does today’s agency landscape offer that space? Or does everything have to be lean?

NL: You have to work for that space time and again. At the moment, I get up a little earlier than usual to have time for myself and sort my thoughts before the kids wake up and I drive to the agency.

OG: Is a home office environment better for creativity, or do you need to be surrounded by people?

NL: A home office is nice from time to time, but I prefer being together with other people and thinking out loud – that’s the most inspiring.

OG: OK, psst, we promise we won’t tell – what’s the Next Big Thing on the web?

NL: Co-browsing – looking at the same things on the web with others in different locations.

OG: There was once a tool that took everything you surfed past and posted it to a kind of Twitter. Something like that? Or more like screen sharing, or the functions in the G+ Hangouts?

NL: More like Google+ Hangouts with screen sharing, for the web and mobile. It could be really great for shopping together, having fun, and for educational purposes.

OG: And finally, two fundamental questions: iOS or Android? Facebook or Google+? And why?

NL: Definitely iOS for me, because I think it’s more intuitive, and above all more beautiful. Otherwise, Facebook and Google+, but with different usage scenarios. Facebook is becoming increasingly private for me, while I use Google+ to curate information.

OG: Thanks for the interview.

NL: You’re welcome.Nico Lumma arbeitet als Director Social Media bei Scholz & Friends in Hamburg, bloggt seit etlichen Jahren und ist eigentlich seit 1995 nicht mehr offline gewesen. Im digitalen Gespräch mit Oliver Gassner redet er über Co-Browsing, CloudFlare und Kindle Fire.

Nico LummaOliver Gassner: Hallo Nico, würdest du dich unseren Lesern bitte kurz vorstellen?

Nico Lumma: Hallo Oliver, mein Name ist Nico Lumma, ich bin 39 Jahre alt, seit 1995 nicht mehr offline und arbeite bei der Agenturgruppe Scholz & Friends als Director Social Media. Seit 2003 blogge ich auf http://lumma.de/ über alles, was mich interessiert.

OG: Was ist für Dich die Web- oder Mobile-Entdeckung der vergangenen 12 Monate?

NL: Hmm. Evernote und Spotify, aber beides ist schon älter. Also Google+.

OG: Hast du gute Ideen oder bist du Innovator? Und: Was ist der Unterschied?

NL: Ich weiß nicht, wie ich Deine Frage beantworten soll. Ich habe gute Ideen, manchmal auch phantastische, bin Innovator, aber vor allem Impulsgeber.
Ich sehe das als gemeinsamen Prozess, nicht als Thema eines Einzelnen im stillen Kämmerlein. Und je nachdem, wer mitmacht beim Hirnen, nehme ich unterschiedliche Rollen ein. Damit aus einer guten Idee auch eine gute Geschäftsidee wird, müssen viele Faktoren zusammenkommen. Generell würde ich sagen, dass die Teamkonstellation wichtig ist und die Fokussierung auf das Wesentliche der Idee insbesondere in der Startphase eine sehr wichtige Rolle spielt.
Natürlich spielt auch eine Rolle, wie schnell man eine kritische Masse erreichen kann, denn die beste Geschäftsidee nutzt nichts, wenn der Markt noch nicht so weit ist.

OG: Weshalb kommen die meisten international erfolgreichen Web- und Mobile-Anwendungen derzeit aus den USA – und nur ganz wenige aus Europa?

NL: Ich glaube, die Frage ist eher, welchen Fokus ein Startup hat. Viele deutsche Startups zielen nur auf den deutschen Markt, während gerade skandinavische oder holländische Startups aufgrund der geringen Größe des Heimatmarktes gleich einen internationalen Fokus haben. Startups aus den USA haben den Vorteil eines größeren Gründernetzwerkes und einer leichter zu erreichenden kritischen Masse.
Sicherlich spielt auch eine Rolle, dass Neuerungen in den USA weniger skeptisch gesehen werden als derzeit in Deutschland.

OG: Welche Personen sind für Dich aktuell die kreativsten im Web- und Mobile-Bereich. Und weshalb?

NL: Ich kann mich jetzt auf mein schlechtes Namensgedächtnis berufen – ich würde eher Firmen und damit Teams erwähnen, die ich besonders kreativ finde.

Zum einen gefällt mir Flipboard sehr gut, weil hier Informationen völlig neu aufbereitet werden. Zum anderen finde ich Firmen wie CloudFlare spannend, die das alte Thema CDN neu interpretieren. Aber am meisten hat mich Amazon mit der Vorstellung des Amazon Kindle Fire und dem cloud-basierten Browser Silk überrascht.

OG: Was brauchst Du persönlich, um kreativ zu sein?

NL: Freiräume. Zum Denken, zum Gedanken Schweifenlassen, zum Rumspielen und zum Spinnen.

OG: Hat man die in der heutigen Agenturlandschaft? Oder muss da alles ‘lean’ sein?

NL: Die muss man sich immer wieder von Neuem erarbeiten. Ich stehe derzeit etwas früher auf als sonst, um morgens Zeit für mich und zum Sortieren meiner Gedanken zu haben, bevor die Kinder wach sind und ich in die Agentur fahre.

OG: Macht Homeoffice kreativer oder brauchst du Menschen um dich?

NL: Homeoffice ist ab und zu ganz nett, aber ich sitze am liebsten mit anderen Menschen zusammen und denke laut nach – das ist am inspirierendsten.

OG: OK, psst, wir verraten es auch keinem: Was wird das nächste große Ding im Web?

NL: Co-Browsing – sich gemeinsam an verschiedenen Orten Dinge im Web anzugucken.

OG: Da gab es doch mal so ein Tool, das einfach alles, wo man vorbeisurfte automatisch in eine Art Twitter warf. Sowas? Oder eher wie Screensharing oder die Funktionen in den G+-Hangouts?

NL: Eher Google+ Hangouts mit Screensharing, für web und mobile. Das kann ganz toll werden, zum gemeinsamen Einkaufen, zum Spaß haben und zum Lernen.

OG: Und zum Schluss zwei Gewissenfragen: iOS oder Android? Facebook oder Google Plus? Und warum?

NL: Definitiv iOS für mich, weil ich die Benutzung einfach intuitiver finde und vor allem auch schöner. Ansonsten Facebook und Google+, aber mit anderen Nutzungsszenarien. Facebook wird eher privater werden bei mir, Google+ nutze ich zum Kuratieren von Informationen.

OG: Danke für das Gespräch.

NL: Sehr gerne.

Oliver Gassner

BILL LIAO: “In Europe it’s not OK to fail so people end up not taking enough chances to explore new territory.”BILL LIAO: “In Europe it’s not OK to fail so people end up not taking enough chances to explore new territory.”

XING Co-Founder Bill Liao chatted with us about Steve Jobs, Coder Dojo, and why he sticks to his waterproof Samsung mobile phone.

OG: Hi Bill, would you please introduce yourself to our readers?

Bill Liao: Hi Oliver and Hello dear readers :) Bill Liao is my name and among several things I am variously known as an entrepreneur, diplomat and author.

OG: Can you detail the entrepreneur part a little for us?

BL: Well I first became an entrepreneur at the age of 27 when I quit my day job and founded my own company teaching engineers how to sell. I then went on to become part of the team that took Davenet Limited public in Australia and have been part of 7 IPO’s total. The most recent was XING AG where I was Co-Founder alongside the Founder Lars Hinrichs in Hamburg. I am also a great believer in lean startups and have written a book on the subject called “Stone Soup – the secret recipe for making something from nothing”.

OG: What is the web or mobile innovation of the past year? What changed your personal life most?

BL: I think that the most striking innovation is a recent one where Apple has chosen to integrate Twitter into iOS5. This is the first time a social network has been integrated into an operating system. Knowing that this was coming I redoubled my Twitter efforts. At SOSventures we also invested in Storyful.com. I also created a conduit for my Google Plus content to be rebroadcast on Twitter. Storyful is an interesting innovation because it finds stories on Twitter then helps human journalists to curate and verify those stories.

OG: Is Twitter here to stay or will it eventually go the way of Altavista andMyspace?

BL: I really like Twitter and so I hope that it stays and I use it every day. I no longer use facebook every day nor Linked in nor even XING but I use gmailg+and Twitter every day. Twitter is much faster than all the other news streams because the messages are so short. I just hope they start to deal with all the spam.

OG: Why did XING fail to make the jump to a global scale? Was it good to concentrate on DACH at some point?

BL: XING always needed to serve its core users best and the core is Germany. The problem with the early days of XING was that it was very hard to get the balance between serving members and also existing in an eco system where many corporate partners wanted to have a white label copy of XING. We were distracted by that and that meant we did not internationalize fast enough although we did do well in some other countries than DACH.

OG: Was Steve Jobs an innovator, a genius or just posessed?

BL: On the couple of occasions I met Steve he occured as pretty brusque and he had a posse of very smart people with him. I think Steve inspired devotion amongst those he worked most closely with, especially talented people like Andrew Ives and he kept these people close him, it seems. He was very good at spotting a technology somewhere and applying it to an existing problem he was trying to solve. Also he had very high standards yet a resolute eye on keeping costs down I think from Apple’s first near death experience. So very smart but not posessed.

OG: So Jobs is no role model for managers? He made his money on the back of very talented people? Or is it possible to be human and have high standards at the same time?

BL: Hey that’s a bit unfair. A great manager gains the greatest potential from the team he works with, and I am sure Steve did exactly that. Also he made far less money than the aggregate Apple shareholders most of whom are pension funds the beneficiaries of which are very happy to any return these days. I think to have high standards is a great expression of human integrity.

OG: What is the difference between a good idea and an innovation? And how do you make money from an innovation?

BL: Ideas are worthless good or otherwise invention, creativity and innovation are only worthless ideas to begin with. They need a story and they need execution to become valuable. Most of the time this involves a lot of trial and error. You make more money therefore by iteration than innovation. Just as lone heroes only win in the movies lone ideas only win in fiction as well. Innovation and inspiration someone told me are also inversely proportional to formality. I do wish Steve had iterated the ipad keyboard more though :)

OG: I understand “execution” (and I think: “iteration”, too) – can you put a little detail in the “story” part? Maybe using XING, the iPhone or Facebook as an example?

BL: A story has three parts – Crisis, Struggle, Resolution. And the best stories have a counter intuitive component. Some surprise. The pain that Steve saw was that mobile devices were fiddly to use and he knew that he could make a device that was cleaner and friendlier. The struggle was in back rooms at Apple for years to come up with the right combination for a minimum viable product to test on the market for real in a very crowded industry. The resolution was the sheer surprise and delight of using the iPhone for the first time. It was breathtaking how different and yet how intuitive it was. The iPhone brand still carries all of the story in its DNA and the surprise that a computer company could make a great mobile device still has not been beaten. The iPad is also a similar story which most people do get. The iPad’s most valuable feature is its day long battery life and yet the competitors do not see that because they focus on the wrong parts of the story.

OG: How come most online and mobile innovation seems to come from the US? Is Europe just a (talented?) copycat?

BL: I am convinced that it is because failure is far more celebrated in the US. In Europe it’s just not OK to fail so people end up not taking enough chances to explore new territory. Steve had some notable failures that would have gotten him fired many times in Europe. So Europe tends to try to refine what someone else creates. The problem is that it’s much much harder to copy something that someone else has spent a decade innovating behind closed doors because you don’t have the deep understanding of the complexity that underpins the simplicity.

OG: Well, Jobs was in fact once fired from Apple ;) – Would you dare to predict the next big thing on the web. Or easier: What should people invest in?

BL: Jobs was fired but by a CEO who came in late with big corporate ideas from a totally non innovative industry. In Europe Jobs would have been fired probably every month… Buy Apple stock it’s still cheap from any perspective. :)

Still looking to the future mobile, local, social, useful, fun are all the elements of inevitable things going forward. Investable stuff is that which an endure by the way as it’s even harder to predict what you might quickly make a buck on. So it’s best to hang in there because what the company is doing is going to be sustained.

OG: OK, let’s say: the next NEW big thing on the web or in mobile would be…? A social-local-mobile gamified something?

BL: What has mobile technology not yet solved for you? That’s the place to look. What little daily pain has not yet been catered for? I think the way we learn has huge potential. Look at www.coderdojo.com. It’s a new way to learn how to program computers and its free. No it’s not for investment of money and yet as a parent it may be a great way to invest time with your children if they are bright and inclined to learn logic.

OG: Thanks, I’ll check it out with my 11-year-old.Finally two questions about religion: iOS or Android (you partly answered this already as you seem to do this chat interview on an iPad) — Google+ or Facebook? And why?

BL: Android drives me nuts so I have an iPad but I do not have an iPhone. I have an old waterproof Samsung mobile phone because I like the long battery life.

I think Google+ is really well thought through and Facebook I find very tiring to use. So Google+ is my preference combined with Twitter.

OG: Thanks a lot and let’s hope Twitter survives in the Facebook-G+-Wars.

BL: Well, the wars are not between Facebook and g+ plus by the way. The war is being fought in the cloud. Amazon vs Apple vs Google vs Microsoft – they are the only players. Facebook is connected to Microsoft and Twitter to Apple. Will Twapple beat Amazon or Macebook who knows and its fun to watch. Amazon’s silk browser is the only real threat I see to the iPad. Stay tuned :)

OG: Actually silk made me think about getting some *pad, too. We will watch along with you. Thanks ;)

BL: Thanks :) XING Co-Founder Bill Liao chatted with us about Steve Jobs, Coder Dojo, and why he sticks to his waterproof Samsung mobile phone.

OG: Hi Bill, would you please introduce yourself to our readers?

Bill Liao: Hi Oliver and Hello dear readers :) Bill Liao is my name and among several things I am variously known as an entrepreneur, diplomat and author.

OG: Can you detail the entrepreneur part a little for us?

BL: Well I first became an entrepreneur at the age of 27 when I quit my day job and founded my own company teaching engineers how to sell. I then went on to become part of the team that took Davenet Limited public in Australia and have been part of 7 IPO’s total. The most recent was XING AG where I was Co-Founder alongside the Founder Lars Hinrichs in Hamburg. I am also a great believer in lean startups and have written a book on the subject called “Stone Soup – the secret recipe for making something from nothing”.

OG: What is the web or mobile innovation of the past year? What changed your personal life most?

BL: I think that the most striking innovation is a recent one where Apple has chosen to integrate Twitter into iOS5. This is the first time a social network has been integrated into an operating system. Knowing that this was coming I redoubled my Twitter efforts. At SOSventures we also invested in Storyful.com. I also created a conduit for my Google Plus content to be rebroadcast on Twitter. Storyful is an interesting innovation because it finds stories on Twitter then helps human journalists to curate and verify those stories.

OG: Is Twitter here to stay or will it eventually go the way of Altavista and Myspace?

BL: I really like Twitter and so I hope that it stays and I use it every day. I no longer use facebook every day nor Linked in nor even XING but I use gmail, g+ and Twitter every day. Twitter is much faster than all the other news streams because the messages are so short. I just hope they start to deal with all the spam.

OG: Why did XING fail to make the jump to a global scale? Was it good to concentrate on DACH at some point?

BL: XING always needed to serve its core users best and the core is Germany. The problem with the early days of XING was that it was very hard to get the balance between serving members and also existing in an eco system where many corporate partners wanted to have a white label copy of XING. We were distracted by that and that meant we did not internationalize fast enough although we did do well in some other countries than DACH.

OG: Was Steve Jobs an innovator, a genius or just posessed?

BL: On the couple of occasions I met Steve he occured as pretty brusque and he had a posse of very smart people with him. I think Steve inspired devotion amongst those he worked most closely with, especially talented people like Andrew Ives and he kept these people close him, it seems. He was very good at spotting a technology somewhere and applying it to an existing problem he was trying to solve. Also he had very high standards yet a resolute eye on keeping costs down I think from Apple’s first near death experience. So very smart but not posessed.

OG: So Jobs is no role model for managers? He made his money on the back of very talented people? Or is it possible to be human and have high standards at the same time?

BL: Hey that’s a bit unfair. A great manager gains the greatest potential from the team he works with, and I am sure Steve did exactly that. Also he made far less money than the aggregate Apple shareholders most of whom are pension funds the beneficiaries of which are very happy to any return these days. I think to have high standards is a great expression of human integrity.

OG: What is the difference between a good idea and an innovation? And how do you make money from an innovation?

BL: Ideas are worthless good or otherwise invention, creativity and innovation are only worthless ideas to begin with. They need a story and they need execution to become valuable. Most of the time this involves a lot of trial and error. You make more money therefore by iteration than innovation. Just as lone heroes only win in the movies lone ideas only win in fiction as well. Innovation and inspiration someone told me are also inversely proportional to formality. I do wish Steve had iterated the ipad keyboard more though :)

OG: I understand “execution” (and I think: “iteration”, too) – can you put a little detail in the “story” part? Maybe using XING, the iPhone or Facebook as an example?

BL: A story has three parts – Crisis, Struggle, Resolution. And the best stories have a counter intuitive component. Some surprise. The pain that Steve saw was that mobile devices were fiddly to use and he knew that he could make a device that was cleaner and friendlier. The struggle was in back rooms at Apple for years to come up with the right combination for a minimum viable product to test on the market for real in a very crowded industry. The resolution was the sheer surprise and delight of using the iPhone for the first time. It was breathtaking how different and yet how intuitive it was. The iPhone brand still carries all of the story in its DNA and the surprise that a computer company could make a great mobile device still has not been beaten. The iPad is also a similar story which most people do get. The iPad’s most valuable feature is its day long battery life and yet the competitors do not see that because they focus on the wrong parts of the story.

OG: How come most online and mobile innovation seems to come from the US? Is Europe just a (talented?) copycat?

BL: I am convinced that it is because failure is far more celebrated in the US. In Europe it’s just not OK to fail so people end up not taking enough chances to explore new territory. Steve had some notable failures that would have gotten him fired many times in Europe. So Europe tends to try to refine what someone else creates. The problem is that it’s much much harder to copy something that someone else has spent a decade innovating behind closed doors because you don’t have the deep understanding of the complexity that underpins the simplicity.

OG: Well, Jobs was in fact once fired from Apple ;) – Would you dare to predict the next big thing on the web. Or easier: What should people invest in?

BL: Jobs was fired but by a CEO who came in late with big corporate ideas from a totally non innovative industry. In Europe Jobs would have been fired probably every month… Buy Apple stock it’s still cheap from any perspective. :)

Still looking to the future mobile, local, social, useful, fun are all the elements of inevitable things going forward. Investable stuff is that which an endure by the way as it’s even harder to predict what you might quickly make a buck on. So it’s best to hang in there because what the company is doing is going to be sustained.

OG: OK, let’s say: the next NEW big thing on the web or in mobile would be…? A social-local-mobile gamified something?

BL: What has mobile technology not yet solved for you? That’s the place to look. What little daily pain has not yet been catered for? I think the way we learn has huge potential. Look at www.coderdojo.com. It’s a new way to learn how to program computers and its free. No it’s not for investment of money and yet as a parent it may be a great way to invest time with your children if they are bright and inclined to learn logic.

OG: Thanks, I’ll check it out with my 11-year-old.Finally two questions about religion: iOS or Android (you partly answered this already as you seem to do this chat interview on an iPad) — Google+ or Facebook? And why?

BL: Android drives me nuts so I have an iPad but I do not have an iPhone. I have an old waterproof Samsung mobile phone because I like the long battery life.

I think Google+ is really well thought through and Facebook I find very tiring to use. So Google+ is my preference combined with Twitter.

OG: Thanks a lot and let’s hope Twitter survives in the Facebook-G+-Wars.

BL: Well, the wars are not between Facebook and g+ plus by the way. The war is being fought in the cloud. Amazon vs Apple vs Google vs Microsoft – they are the only players. Facebook is connected to Microsoft and Twitter to Apple. Will Twapple beat Amazon or Macebook who knows and its fun to watch. Amazon’s silk browser is the only real threat I see to the iPad. Stay tuned :)

OG: Actually silk made me think about getting some *pad, too. We will watch along with you. Thanks ;)

BL: Thanks :)