Oliver Gassner

LARS HINRICHS: “CHANGE IS A DAILY OCCURRENCE FOR ME.”LARS HINRICHS: „VERÄNDERUNG HABE ICH JEDEN TAG.”

As a member of the CODE_n12 contest jury, Lars Hinrichs helped to select the startups that will make it into the finals, and thus to CeBIT 2012. We caught him at his desk at HackFwd, a provider of venture capital, where he acts as the “executive geek”. Hinrichs took the time to answer some of our burning questions.

Oliver Gassner: Hello Lars, would you please introduce yourself to our readers?

Lars Hinrichs: http://hackfwd.com/people#lars-hinrichs

OG: You’re on the jury of the CODE_n12 contest. What would prompt you to send a startup’s concept straight to the “circular file”?

LH: Anything that’s not new and not innovative.

OG: Does every innovation make money, or does it take something more?

LH: Business models take shape if you have happy customers, not vice versa.

OG: How many startups do you look at every year, and how many of them do you invest in?

LH: I don’t count them. This year we’ve invested in about eight.

OG: What’s the web or mobile app that changed your life or work the most over the past twelve months?

LH: I don’t know – change is a daily occurrence for me.

OG: What do startups really need from the outside – connections, good advice, money?

LH: Three things characterize a successful startup: 1. it adds sustainable value to the market; 2. it has an unique competitive advantage within its niche; 3. it is an economies-of-scale business. In short, startups need a business model. That’s all it really takes – everything else is just icing on the cake.

OG: That’s from within. What can/must investors/angels contribute?

LH: “Angel” is an unfortunate term. Investors provide money and value (experience, motivation, commitment to growth).

OG: The CODE_n12 finalists will be winning exhibition space at CeBIT. What’s your tip for a startup that wants to make the most of that opportunity?

LH: Be outgoing and don’t wait for someone to show up.

OG: Of the questions that people ask you about XING, which one are you tired of? And which question should I ask you instead?

LH: I’m tired of them all. As a rule, I no longer answer questions about XING since leaving the company.

OG: OK, then I won’t ask you whether you had an office in the Valley, and whether that would have benefited your international reach.
If you could nominate one (mobile) startup in Germany, Austria or Switzerland (one that you do NOT hold a stake in or serve as a consultant) for us to interview, who would it be and why?

LH: I would only recommend those that I hold a stake in. *laugh*

OG: Not counting Google and Facebook, which startup would you have liked to have invested in?

LH: I do in fact have a financial stake in Facebook. Unfortunately, I turned down the chance to invest in Wonga.

OG: What does Wonga do?

LH: Wonga offers loans online – almost in real time, of a limited volume (up to GBP 400), and for a short time (55 days maximum).

OG: Thank you for your precious time, Lars! 😉Lars Hinrichs entschied als Mitglied der CODE_n12 Contest Jury mit darüber, welche Startups es ins Finale und damit auf die CeBIT 2012 schaffen. Wir erwischten ihn an seinem Schreibtisch beim Venture Capitalist HackFwd, wo er als „Executive Geek“ tätig ist. Einige unserer brennenden Fragen beantwortete er uns.

Oliver Gassner: Hallo Lars, würdest du dich unseren Lesern bitte kurz vorstellen?

Lars Hinrichs: http://hackfwd.com/people#lars-hinrichs

OG: Du bist in der Jury des CODE_n12 Contest. Was musst du bei einem Startup sehen, dass du das Konzept sofort in die “Ablage P” legst?

LH: Alles, was nicht neu und nicht innovativ ist.

OG: Verdient jede Innovation Geld. Oder was braucht es noch?

LH: Geschäftsmodelle entwickeln sich, wenn man begeisterte Kunden hat, nicht andersherum.

OG: Wie viele Startups guckst Du Dir pro Jahr an, und wie viele bekommen ein Investment?

LH: Ich zähle nicht. Dieses Jahr sind es ca. 8 Investments.

OG: Was war in den letzten 12 Monaten die App im Web oder mobil, die Deinen Alltag oder Deine Arbeit am meisten verändert hat?

LH: Weiß ich nicht, Veränderung habe ich jeden Tag.

OG: Was brauchen Startups von außen her wirklich: Connections, guten Rat, Geld?

LH: Drei Dinge machen ein erfolgreiches Startup aus: 1. Adds sustainable value in the market; 2. Has an unique competitive advantage within its niche; 3. It is an economies of scale business. Kurz, Startups brauchen ein Geschäftsmodell. Alles Weitere kann das nicht weiter nach vorne bringen.

OG: Das ist von innen, was können / müssen Investoren / Angels beisteuern?

LH: Angels ist ein schlechter Begriff. Investoren geben Geld und Wert (=Erfahrung, Ansporn, Einsatz für Wachstum)

OG: Die Finalisten des CODE_n12 Contest gewinnen ja Ausstellunsgfläche auf der CeBIT. Was ist Dein Tipp für ein Startup, wie es diese Gelegenheit optimal nutzen kann?

LH: Sie sollten kommunikativ sein und nicht warten, dass jemand kommt.

OG: Welche Frage, die dir zu XING gestellt wird, kannst du schon nicht mehr hören? Und welche Frage sollte ich dir stattdessen stellen?

LH: Alle Fragen zu XING. Ich beantworte zu XING seit meinem Ausscheiden grundsätzlich keine Fragen mehr.

OG: OK, dann spar ich mir die, ob ihr ein Büro im Valley hattet und ob das der internationalen Ausbreitung genützt hätte.
Wenn Du ein (mobile) Startup (in DACH) benennen könntest (eines, an dem du KEINE Anteile besitzt bzw. das du nicht berätst), das wir interviewen sollten: Wer wäre das und warum?

LH: Ich würde nur die empfehlen, an denen ich Anteile habe. *lach*

OG: In welches Startup hättest du gern investiert – außer Google und Facebook?

LH: Bei Facebook bin ich tatsächlich finanziell engagiert. – Ein Investment in Wonga habe ich leider ausgeschlagen.

OG: Was macht Wonga?

LH: Wonga bietet online Kredite – nahezu in Echtzeit, in einem begrenzten Umfang (bis maximal 400 GBP) und für eine kurze Zeit (maximal 55 Tage).

OG: Danke für deine knappe Zeit 😉

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *