Andrea Wlcek

Ulrich Dietz: “An entrepreneur needs a feeling for the right decision – sometimes it’s a spontaneous gut feeling.” Ulrich Dietz: „Ein Unternehmer braucht ein Gefühl für die richtige Entscheidung, manchmal spontan aus dem Bauch heraus.“

Ulrich Dietz (Photo: Günther Bayerl for brand eins)

Andrea Wlcek: You were recently voted one of Germany’s best entrepreneurs. What makes a successful entrepreneur, Mr. Dietz?

Ulrich Dietz: Passion, perseverance, a certain willingness to take risks. But in the long run of course, growth. If you want to be successful, you need to have faith in your own ideas.

AW: Do these principles apply in the same way today as they did when you founded your IT company 25 years ago?

UD: More than ever before, good ideas also need friends and a critical exchange of views. Factors such as internationality, networking skills and flexibility also play an increasingly important role. Compared to the old days, decisions have to be taken more quickly in these fast-moving times. An entrepreneur needs a feeling for the right decision – sometimes it’s a spontaneous gut feeling.

AW: You yourself recently initiated the innovation contest CODE_n. What do you expect from the competition?

UD: Many young people around the world are thinking about our current and future mobile society. CODE_n aims to bring together these fresh new ideas, present them to an international audience and thus give them a chance to achieve global success. But CODE_n is also the start of a wide-reaching community, a global innovation network based on sustainable support and mutual exchange.

AW: What will participants receive if they win?

UD: The participants will receive an exceptional platform to showcase their concepts, products and apps. The presentation at the CeBIT fair will feature a unique backdrop – a highlight certain to attract considerable media interest.

AW: Prestigious awards certainly raise a company’s profile. But it’s still a long way from actually implementing the idea.

UD: Gaining attention is only the first step. What then follows is ongoing business support. The aim is to help young companies take the next growth steps and launch their ideas on an international market.

AW: What kind of support can the CODE_n partners offer the winner?

UD: IT start-ups have plenty of creativity, but often don’t have the necessary business and technological know-how or experience. For this reason, experienced managers of our strategic partners will be offering personal coaching. Over a period of two years, a network of managers will provide the winner with advice and help, for example discussing growth strategies or important company decisions.

AW: The topic of the contest is “Mobility”. How relevant do you think this topic will be in future?

UD: These days, every child knows how to use a smartphone; such mobile devices will also be used increasingly by companies in future. Each employee will have access to the Internet. This combination of growing private and business use will lead to a myriad of new application opportunities.

Every IT company is currently working on new developments – whether security solutions, new database applications, operating systems or new devices and apps. It’s the right time to initiate a start-up movement.

AW: Do you expect many applications from abroad?

UD: We’ve already received over 200 applications from more than 30 countries. They include some fantastic business concepts which really whet the appetite. The CODE_n hall at the CeBIT will not only be showcasing a wide variety of mobile business concepts but also a cultural variety of young companies from around the world. I’m already looking forward to meeting them and exchanging views.Andrea Wlcek: Sie wurden kürzlich zu einem der besten Unternehmer Deutschlands gekürt. Was zeichnet einen erfolgreichen Entrepreneur aus, Herr Dietz?

Ulrich Dietz: Leidenschaft, Durchhaltevermögen, eine gewisse Risikobereitschaft. Auf lange Sicht natürlich: Wachstum. Wer Erfolg haben will, muss vor allem an die eigene Idee glauben.

Ulrich Dietz (Foto: Günther Bayerl für brand eins)

AW: Gelten diese Eigenschaften heute wie damals, als Sie vor 25 Jahren Ihr IT-Unternehmen gegründet haben?

UD: Heute gilt mehr denn je: Eine gute Idee braucht auch Freunde und den kritischen Austausch. Hinzu kommt, dass Faktoren wie Internationalität, Netzwerkfähigkeit und Flexibilität eine immer wichtigere Rolle spielen. Im Vergleich zu früher müssen in dieser schnelllebigen Zeit Entscheidungen schneller getroffen werden. Ein Unternehmer braucht ein Gefühl für die richtige Entscheidung, manchmal spontan aus dem Bauch heraus.

AW: Nun haben Sie selbst den Innovations-Wettbewerb CODE_n initiiert. Was versprechen Sie sich von dem Wettbewerb?

UD: Auf der ganzen Welt machen sich viele jungen Menschen Gedanken über die mobile Gesellschaft von heute und morgen. Mit CODE_n möchten wir diese neuen, frischen Ideen zusammenbringen, einem internationalen Publikum vorstellen und ihnen so die Chance geben, sich international durchzusetzen. CODE_n ist aber auch der Start für eine große Community, ein globales Innovationsnetzwerk, das auf nachhaltigen Austausch und Förderung setzt.

AW: Was haben die Teilnehmer davon, wenn sie gewinnen?

UD: Die Teilnehmer erhalten eine außergewöhnliche Plattform um ihre Konzepte, Produkte und Anwendungen zu zeigen. Die Präsentation auf der CeBIT wird eine einzigartige Inszenierung – ein Highlight, das sicherlich auch ein großes mediales Interesse finden wird.

AW: Ein hochrangiger Preis verschafft Aufmerksamkeit. Aber die Idee ist damit noch lange nicht umgesetzt.

UD: Die Aufmerksamkeit ist ja nur der erste Schritt. Was dann folgt ist nachhaltige Business-Begleitung. Ziel ist es, junge Unternehmen dabei zu unterstützen, die nächsten Wachstumsschritte zu tun und mit ihren Ideen international durchzustarten.

AW: Wie sieht die Unterstützung der CODE_n-Partner für den Gewinner aus?

UD: IT-Start-ups fehlt es nicht an Kreativität, oft leider jedoch an betriebswirtschaftlichem und technologischem Know-how und an Erfahrung. Deshalb bieten wir ein individuelles Coaching durch erfahrene Manager der strategischen Partner an. Über zwei Jahre lang steht dem Gewinner ein Netzwerk aus Führungskräften mit Rat und Tat zur Seite, beispielsweise um Wachstumsstrategien oder wichtige Unternehmensentscheidungen zu diskutieren.

AW: Thema des Wettbewerbs ist „Mobilität“. Welche Relevanz wird das Thema in der Zukunft haben?

UD: Heute weiß jedes Kind wie ein Smartphone funktioniert; in den nächsten Jahren werden mobile Geräte auch in Unternehmen stärker eingesetzt. Jeder Mitarbeiter wird Zugang zum Internet haben. Unserer Fantasie wie diese Kombination aus privater und geschäftlicher Verbreitung zu neuen Anwendungen führt, sind keine Grenzen gesetzt

Alle IT-Unternehmen arbeiten an neuen Entwicklungen – seien es Sicherheitslösungen, neue Datenbanken, Betriebssysteme oder neue Geräte und Anwendungen. Es ist der richtige Zeitpunkt, eine Startup-Bewegung zu initiieren.

AW: Erwarten Sie viele Bewerbungen aus dem Ausland?

UD: Wir haben inzwischen mehr als 200 Bewerbungen aus über 30 Ländern erhalten. Darunter sind viele großartige Geschäftskonzepte, die Lust auf mehr machen. Wir werden in der CODE_n Halle auf der CeBIT nicht nur ein breites Spektrum an mobilen Geschäftskonzepten präsentieren können sondern auch eine kulturelle Vielfalt von jungen Unternehmern aus der ganzen Welt. Ich freue mich schon jetzt auf die Begegnung und den Austausch mit Ihnen.

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